Saúde Infantil

Uma visão geral da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer é uma doença neurológica progressiva que, com o tempo, resulta na incapacidade do cérebro de funcionar corretamente. Os principais sintomas são perda de memória e confusão.

A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência, e geralmente é vista em adultos mais velhos. Não há cura, mas os sintomas podem ser gerenciados temporariamente usando estratégias e medicamentos.

Doença de Alzheimer: Sintomas

Os sintomas da doença de Alzheimer incluem problemas de memória, comunicação, compreensão e julgamento. Mudanças na personalidade também podem começar a se desenvolver. À medida que a doença progride, a capacidade de funcionar mental, social e fisicamente continua a declinar.

Embora muitas pessoas pensem na doença de Alzheimer como algo que afeta apenas adultos mais velhos, na verdade existem dois tipos de doença de Alzheimer:

Alzheimer de início tardio (também chamado típico ), que afeta pessoas com mais de 60 anos e Alzheimer de início precoce , definido por sintomas. que começam antes dos 60 anos.

Embora a progressão da doença de Alzheimer possa variar de acordo com a pessoa, ela normalmente segue um padrão semelhante, que pode ser categorizado em três estágios diferentes: estágio inicial, estágio intermediário e estágio final.

Fase Inicial: Nos estágios iniciais da doença de Alzheimer, pode ser mais difícil aprender novas informações, encontrar a palavra certa para descrever algo, lembrar o que aconteceu (comprometimento da memória a curto prazo) ou planejar e organizar uma atividade – uma tarefa que exige funcionamento executivo.

Estágio intermediário: Nos estágios intermediários da doença de Alzheimer, a capacidade de pensar claramente se torna mais difícil. As memórias de longo prazo geralmente desaparecem, e pode haver um declínio nas habilidades visuais e espaciais (que podem resultar em pessoas vagando ou se perdendo).

Mudanças emocionais e comportamentais, como ansiedade e agitação, são comuns no estágio intermediário, e podem ser um desafio para quem convive com demência e seus entes queridos.

Estágio tardio: Nos estágios finais da doença de Alzheime, o funcionamento físico diminui significativamente, dificultando tarefas como caminhar, vestir-se e comer. Eventualmente, a pessoa com Alzheimer em estágio avançado torna-se completamente dependente dos cuidadores para ajudar com suas necessidades básicas.

Doença de Alzheimer: Causas

Existem alterações características no cérebro que são vistas com a doença de Alzheimer, mas o que causa essas alterações não é totalmente determinado. Provavelmente, isso se deve a uma combinação de fatores de risco genéticos, de estilo de vida e ambientais ao longo do tempo.

Alzheimer não faz parte do envelhecimento normal; no entanto, com a idade, a probabilidade de desenvolver Alzheimer aumenta. Treze por cento dos indivíduos com mais de 65 anos têm Alzheimer ou outra forma de demência, enquanto quase 50% dos indivíduos com mais de 85 anos têm Alzheimer ou outro tipo de demência.

Há uma chance maior de desenvolver a doença de Alzheimer se você tiver parentes com a doença. Foram identificados genes específicos que podem aumentar o risco de doença de Alzheimer.

Doenças cardiovasculares ou lesões na cabeça ou concussões estão relacionadas a riscos aumentados. Os fatores de risco para o estilo de vida podem ser reduzidos com exercícios, dieta saudável, evitando tabaco e limitando o consumo de álcool. Maus hábitos de sono ou apneia do sono podem aumentar seus riscos.

Diagnóstico

O diagnóstico da doença de Alzheimer é feito descartando outras doenças ou causas, revisando a história da família e realizando um exame mental para verificar se o cérebro está funcionando bem.

Alguns médicos também realizam exames de imagem, como uma ressonância magnética, que pode mostrar alterações no tamanho e na estrutura do cérebro que podem levar à conclusão da doença de Alzheimer.

Enquanto os médicos de clínica geral costumam diagnosticar a doença de Alzheimer, você também pode procurar uma avaliação de um psicólogo, geriatra ou neurologista.

Os declínios cognitivos são causados ​​por outras condições, algumas das quais são potencialmente reversíveis, como hidrocefalia por pressão normal ou deficiência de vitamina B12. Identificar e tratar essas condições o mais rápido possível é importante para aumentar a chance de melhorar a cognição.

A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência, mas existem muitos outros tipos, incluindo demência vascular, demência do corpo de Lewy, demência da doença de Parkinson, demência frontotemporal, doença de Huntington e doença de Creutzfeldt-Jakob.

Tratamento

O tratamento atual para a doença de Alzheimer concentra-se em aliviar os sintomas, incluindo preocupações cognitivas, comportamentais e emocionais, usando terapia medicamentosa e abordagens não medicamentosas. Alzheimer não tem cura no momento.

Terapia medicamentosa

Dois tipos de medicamentos foram aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) para tratar a doença de Alzheimer: inibidores da colinesterase, incluindo Aricept (donepezil), Exelon (revastigmina) e Razadyne (galantamina) e N-Metil D-Aspartato (NMDA) ) antagonistas, incluindo Namenda (memantina).

Embora esses medicamentos pareçam melhorar os processos de pensamento de algumas pessoas, a eficácia geral varia bastante. Esses medicamentos precisam ser monitorados regularmente quanto a efeitos colaterais e interação com outros medicamentos.

Medicamentos psicotrópicos podem ser prescritos para atingir o comportamento e os sintomas emocionais da doença de Alzheimer. Os psicotrópicos são medicamentos que abordam os aspectos psicológicos e emocionais do funcionamento do cérebro.

Por exemplo, se uma pessoa está sofrendo alucinações angustiantes, um medicamento psicotrópico, como um medicamento antipsicótico, pode ser prescrito e geralmente é útil para aliviar as alucinações.

Assim como ocorre com outros medicamentos, os psicotrópicos têm potencial para efeitos colaterais significativos e interação com outros medicamentos; portanto, devem ser usados ​​com cuidado e associados a abordagens não medicamentosas.

Abordagens Não Drogas

As abordagens não medicamentosas se concentram no tratamento dos sintomas comportamentais e emocionais da doença de Alzheimer, alterando a maneira como você entende e interage com a pessoa com Alzheimer.

Essas abordagens reconhecem que o comportamento geralmente é uma maneira de se comunicar com as pessoas com Alzheimer; portanto, o objetivo é entender o significado do comportamento e por que ele está presente.

As abordagens não relacionadas a drogas incluem esforços para determinar a causa subjacente de um comportamento ou emoção.

Por exemplo, entender que a inquietação pode ser desencadeada pela necessidade de passear ou usar o banheiro – e depois atender a essas necessidades – resultará em uma resposta muito mais eficaz do que pedir à pessoa com demência que simplesmente se sente.

As abordagens não medicamentosas para a doença de Alzheimer geralmente devem ser tentadas antes do uso de medicamentos psicotrópicos, uma vez que eles não têm potencial para efeitos colaterais ou interações medicamentosas.

Lidar

É normal sentir tristeza, tristeza e preocupação após um diagnóstico de Alzheimer, embora ocasionalmente algumas pessoas se sintam aliviadas por ter uma razão para os sintomas que eles (ou um ente querido) estão enfrentando.

Aprender sobre a doença de Alzheimer pode ser avassalador. No entanto, o que é importante saber e lembrar é que ainda é possível ter uma vida plena e significativa, mesmo vivendo com a doença de Alzheimer.

A saúde emocional pode ser promovida por meio de registro em diário, buscando apoio social e aconselhamento. Manter sua saúde física através de exercícios, dieta e tratamento de condições existentes e novas é muito benéfico. Os aspectos sociais do enfrentamento geralmente significam lidar com o ajuste da família ao diagnóstico.

As formas práticas de lidar com isso incluem o desenvolvimento de estratégias e rotinas de memória. A segurança da casa é muito importante para reduzir o risco de quedas e evitar divagações. Após o diagnóstico, obter diretrizes antecipadas e procurações financeiras em ordem pode ajudar a se preparar para o futuro.

Prevenção

Atualmente, não existe uma maneira comprovada de prevenir totalmente a doença de Alzheimer. No entanto, você pode reduzir significativamente seu risco.

Uma dieta saudável para o coração, um estilo de vida ativo com bastante exercício físico, interação social e exercício mental regular são estratégias que têm demonstrado consistentemente em pesquisas serem eficazes na redução do risco de doença de Alzheimer.

Uma palavra de Dsau

Se você acha que você ou alguém que conhece pode ter Alzheimer, fazer uma avaliação é o primeiro passo para o tratamento precoce ou tratar uma condição reversível.

Lidar com a doença de Alzheimer não é fácil, mas não é algo que você precise fazer sozinho. Por ser proativo e preparado, você pode aliviar alguns dos desafios desta doença para você e sua família.

 

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