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Doença celíaca

Uma visão geral da doença celíaca

A doença celíaca é uma condição na qual a ingestão de alimentos que contêm o glúten proteico – encontrado no trigo, na cevada e no centeio – causa danos ao intestino delgado.

As pessoas que têm doença não tratada muitas vezes não podem absorver nutrientes de seus alimentos, e isso pode levar a complicações graves de saúde, como desnutrição, osteoporose, infertilidade e até mesmo câncer.

Felizmente, os danos causados ​​pela doença celíaca muitas vezes podem ser revertidos uma vez que você tenha sido diagnosticado e começar a seguir uma dieta sem glúten, que é o único tratamento atual para a doença.

Mas como a doença celíaca causa uma gama tão ampla de sintomas potenciais, ela é freqüentemente confundida com outras condições. Em alguns casos, é até ignorado inteiramente, embora isso seja menos comum do que há algumas décadas, já que a conscientização sobre a doença celíaca vem aumentando.

A doença celíaca afeta aproximadamente um em cada 100 americanos. No entanto, a maioria das pessoas com essa condição – 80% ou possivelmente mais – não percebe que o tem. Estudos mostram que o paciente médio espera mais de quatro anos por um diagnóstico oficial.

No entanto, a consciência da doença celíaca (também conhecida como doença celíaca, e enteropatia por glúten) está melhorando drasticamente, à medida que mais pessoas especulam que o glúten pode estar na raiz de seus problemas de saúde.

Nos últimos anos, o diagnóstico da doença aumentou consideravelmente também. Além disso, comer sem glúten ficou mais fácil à medida que mais fabricantes de alimentos produzem produtos que são seguros para consumo.

O que é doença celíaca?

Embora você possa ouvir as pessoas se referirem à doença como uma ” alergia ao glúten “, ela não é uma verdadeira alergia. Em vez disso, é o que é chamado de doença auto – imune.

Simplificando, em doenças autoimunes seu sistema imunológico confunde uma parte de seu corpo com um invasor. Quando isso acontece, os glóbulos brancos que combatem infecções começam a atacar essa parte do corpo por engano. Na doença celíaca, a ingestão de glúten faz com que os seus glóbulos brancos ataquem o revestimento do intestino delgado.

O revestimento do intestino delgado é feito de pequenas projeções em forma de dedos chamadas vilosidades. No entanto, quando alguém com doença celíaca come um alimento contendo glúten, essa ingestão de glúten desencadeia seus glóbulos brancos para atacar os dedinhos, em última análise, erodindo o revestimento intestinal até que esteja desgastado.

Desde que suas vilosidades o ajudam a digerir alimentos, perdê-los para a doença leva a grandes problemas.

Múltiplos Sintomas

Há um mito de que você precisa sofrer de diarréia e perda de peso para ter a doença celíaca, mas isso está longe de ser verdade. Na verdade, a maioria dos celíacos não está abaixo do peso e muitos têm constipação em vez de diarréia.

De fato, existem mais de 200 possíveis sintomas da doença celíaca. Mesmo que você pense em doença celíaca primariamente como um problema digestivo (afinal, ela se origina no trato digestivo), a condição pode afetar todos os sistemas do corpo, do cérebro à pele.

Os sintomas mais comuns incluem:

  • diarréia e / ou constipação (por vezes alternada)
  • inchaço
  • dor abdominal
  • fadiga
  • dores de cabeça (incluindo enxaquecas)
  • condições da pele (incluindo a dermatite herpetiforme denominada “gluten rash” )

Os sintomas variam por sexo e por idade:

  • As mulheres com doença celíaca geralmente apresentam sintomas relacionados ao trato reprodutivo; eles podem ter ciclos irregulares ou períodos muito dolorosos.
  • Homens com doença celíaca podem ter maior probabilidade de estar abaixo do peso e sofrer de sintomas de refluxo. Eles também parecem ter mais erupções cutâneas do que mulheres.
  • As crianças com doença celíaca podem ter transtorno de déficit de atenção / hiperatividade ou outros problemas comportamentais e também podem ser “comedores exigentes”. Adolescentes podem lutar contra a depressão.
  • Bebês ou crianças pequenas com doença celíaca podem ter uma barriga inchada e dolorida ou podem ter apenas o que é chamado de “falha em prosperar”, o que significa que eles não estão crescendo e se desenvolvendo como deveriam.

Embora a doença celíaca seja tecnicamente uma condição que envolve seu trato digestivo, muitas pessoas com ela nem relatam nenhum problema intestinal – elas podem ter, por exemplo, dor nas articulações, talvez combinada com nevoeiro cerebral.

Eles também podem ter depressão e / ou ansiedade ou formigamento em seus braços e pernas (uma condição conhecida como neuropatia periférica que envolve danos nos nervos). De fato, há uma enorme variedade de sintomas neurológicos associados à doença celíaca.

Também é possível ter doença celíaca sem nenhum sintoma. Isso é conhecido como doença celíaca silenciosa. As pessoas com doença celíaca silenciosa não apresentam sintomas evidentes, mas ainda apresentam o dano intestinal que caracteriza a doença.

Embora se tenha pensado que a doença celíaca afeta principalmente crianças, agora está claro que pessoas de qualquer idade podem ser diagnosticadas.

Não é incomum encontrá-lo em pessoas com mais de 65 anos, cujos possíveis sintomas incluem demência potencialmente reversível. As mulheres são mais propensas a serem diagnosticadas do que os homens.

Causas

Você precisa de duas coisas para ter a doença celíaca: o potencial genético para desenvolvê-la e o glúten em sua dieta. Sem um ou outro, você não desenvolverá a condição.

No entanto, isso está longe do fim da história, já que muitas pessoas que têm os genes para celíacos nunca desenvolvem a condição . Mas não está claro por que algumas pessoas com os chamados “genes celíacos” terminam com celíacos e outros não.

Alguns especialistas acreditam que você também precisa de algum tipo de “gatilho” que faça com que você desenvolva a doença. Há pessoas que acreditam que um período estressante em suas vidas desencadeou a doença celíaca.

Além disso, muitas mulheres relatam o início dos sintomas após a gravidez, outro possível gatilho. No entanto, outras pessoas que têm celíase relatam um início gradual dos sintomas, portanto, um gatilho pode não ser essencial.

Diagnosticar a doença celíaca Requer exames de sangue e biópsias

Infelizmente, nem sempre é fácil diagnosticar a doença – geralmente são necessários vários exames de sangue, além de um procedimento conhecido como endoscopia para determinar se você a possui. Esse processo pode levar de várias semanas a vários meses.

Os exames de sangue, que geralmente representam o primeiro passo no processo de diagnóstico, filtram o sangue em busca de altos níveis de anticorpos associados à reação do organismo ao glúten em sua dieta.

Porque os testes procuram a reação real ao glúten, você deve estar comendo uma dieta contendo glúten para que eles sejam precisos.

Se os exames de sangue forem positivos, o próximo passo, na maioria dos casos, é uma endoscopia, na qual o cirurgião usa um instrumento para olhar diretamente para o intestino delgado e coletar amostras do revestimento intestinal.

Para ser oficialmente diagnosticada com doença celíaca, essas amostras do revestimento intestinal devem mostrar a atrofia vilositiva encontrada na condição.

No entanto, também é possível obter um diagnóstico através de testes cutâneos se você tiver uma erupção cutânea pruriginosa relacionada ao glúten, conhecida como dermatite herpetiforme.

Algumas pessoas podem sofrer de sintomas da doença celíaca, mas apresentam resultados negativos para a doença. Nesse caso, eles podem ser diagnosticados com sensibilidade ao glúten não-celíaca, uma condição recentemente reconhecida que ainda não está bem definida. Nem todos os médicos concordam que a sensibilidade ao glúten existe, e ainda não há uma maneira aceita de testá-lo.

Tratamento da doença celíaca: a dieta livre de glúten

Embora atualmente existam vários medicamentos potenciais para a doença celíaca em desenvolvimento, há apenas um tratamento que você pode usar agora: a dieta livre de glúten.

Para tratar os danos causados ​​pelo glúten, você precisa eliminar o glúten da sua dieta. Depois de fazer isso, o revestimento intestinal começará a cicatrizar e outras complicações da doença (como desnutrição) devem começar a se resolver.

Isso parece simples, mas é mais difícil na prática. Você literalmente tem que evitar cada partícula de glúten, o que significa substituir equipamentos de cozinha, limpar sua cozinha e sua casa, e adotar novas regras para comer fora.

Seguir uma dieta sem glúten não é fácil. É preciso uma boa quantidade de pesquisa e prática antes que você possa esperar acertar e se livrar de todo o glúten.

No entanto, mesmo se você escorregar ocasionalmente enquanto aprende a seguir a dieta, você provavelmente começará a se sentir melhor rapidamente … e isso fará com que seus esforços valham a pena.

 

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