Tratamento

De onde vêm as células-tronco?

As células-tronco são células especializadas que têm o potencial de se desenvolver, não em um, mas em muitos tipos diferentes de células. Eles são diferentes de qualquer outra célula por três razões específicas:

  • Eles não são especializados, o que significa que não têm função específica no corpo.
  • Eles têm a capacidade de se tornarem células especializadas, como células cerebrais, células musculares e células sanguíneas.
  • Eles podem se dividir e renovar continuamente por um longo período de tempo.

Atualmente, as células-tronco do sangue são o único tipo usado regularmente para o tratamento. Nos casos de leucemia ou linfoma, esse tipo de célula é usado em um procedimento que geralmente chamamos de transplante de medula óssea. Para este fim, apenas células-tronco adultas são usadas.

Quando se trata de pesquisa com células-tronco, as células podem vir de várias fontes diferentes, incluindo doadores adultos, embriões ou células humanas geneticamente alteradas.

Células-tronco em transplantes de medula óssea

As células da medula óssea produzem todas as células sangüíneas saudáveis, incluindo glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas. As células-tronco hematopoiéticas são aquelas encontradas na medula óssea que servem como “pais” de todos esses tipos diferentes de células.

As células-tronco hematopoiéticas são transplantadas para uma pessoa com câncer para ajudar a reabastecer a medula óssea. O procedimento é frequentemente usado quando a quimioterapia em altas doses destrói efetivamente as células-tronco existentes na medula óssea de uma pessoa.

Para remediar isso, as células-tronco doadas são injetadas na veia e, eventualmente, se instalam na medula óssea, onde começam a produzir novas células sangüíneas saudáveis.

Transplantes de células-tronco do sangue periférico

Anos atrás, a única fonte de células-tronco hematopoiéticas eram aquelas retiradas da medula óssea. Logo depois, foi descoberto que muitas dessas células estavam circulando livremente na corrente sanguínea.

Com o tempo, os cientistas aprenderam como colher essas células do sangue circulante e transplantá-las diretamente para um doador.

Esse tipo de transplante, conhecido como transplante de células-tronco do sangue periférico, ou PBSCT, tornou-se o procedimento mais comum, embora ambos os métodos ainda sejam utilizados. A PBSCT é muito menos invasiva e não requer a remoção da medula óssea do osso do quadril.

Células-tronco somáticas

As células-tronco adultas, chamadas células-tronco somáticas, são derivadas de um doador humano. As células-tronco hematopoiéticas são o exemplo mais conhecido.

Os cientistas descobriram células-tronco somáticas em mais tecidos do que se imaginava, incluindo cérebro, músculo esquelético, pele, dentes, coração, intestino, fígado, células ovarianas e testículos.

Células-tronco embrionárias

As células-tronco embrionárias são controversas, pois são derivadas de embriões humanos que foram destruídos ou colhidos para a ciência.

As células-tronco embrionárias foram cultivadas em laboratório em 1998 para fins reprodutivos. Hoje, eles são usados ​​principalmente para pesquisas sobre tratamentos ou curas para câncer, cegueira, diabetes juvenil, Parkinson, lesões na medula espinhal e distúrbios genéticos do sistema imunológico.

As células-tronco embrionárias são pluripotentes, o que significa que são capazes de crescer nos três tipos de camadas de células germinativas que compõem o corpo humano (ectoderma, mesoderma, endoderma). Em outras palavras, eles podem se desenvolver para cada um dos mais de 200 tipos de células, se especificados para isso.

Células-tronco pluripotentes induzidas

As células-tronco pluripotentes induzidas, ou iPSCs, são células-tronco somáticas que foram geneticamente reprogramadas para se parecerem mais com células-tronco embrionárias. Os iPSCs geralmente começam como células da pele ou do sangue que passam por programação genética.

Os iPSCs foram desenvolvidos pela primeira vez em 2006 e representam uma grande vantagem sobre as células-tronco somáticas e embrionárias: elas podem ser produzidas de maneira compatível com o paciente.

O que isso significa é que um laboratório pode personalizar uma linha de células-tronco pluripotentes individualizada a partir das células ou tecidos de uma pessoa.

 

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