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Criptococose e meningite criptocócica

Criptococose e meningite criptocócica

A criptococose é uma doença fúngica potencialmente fatal que afeta mais de 16.000 pessoas em todo o mundo por dia ou aproximadamente um milhão de pessoas por ano.

A criptococose extrapulmonar (que inclui meningite criptocócica) é classificada pelos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças como uma condição que define a AIDS. No geral, a meningite criptocócica é a infecção mais comum do sistema nervoso central e a terceira complicação mais frequente em pessoas com AIDS.

Com o advento da terapia antirretroviral combinada (TARV), a incidência de criptococose diminuiu constantemente no mundo desenvolvido desde meados da década de 90.

No entanto, de uma perspectiva global, o número anual de mortes atribuídas à meningite criptocócica atualmente é superior a 625.000 – com a maior prevalência ocorrendo na África Subsaariana, onde a mortalidade é estimada entre 50% e 70%.

Por outro lado, a mortalidade por criptococose nos EUA e em outros países desenvolvidos é de cerca de 12%.

Criptococose: Agentes causais

A criptococose é causada pelo fungo Cryptococcus neoformans e Cryptococcus gattii. Anteriormente, a criptococose era atribuída apenas a C. neoformans, mas a pesquisa isolou e identificou ambas as subespécies causadoras.

Entre as pessoas com HIV, mais de três quartos dos casos de criptococose são relatados em indivíduos com contagem de CD4 abaixo de 50 células / mL. Criptococose raramente pode ocorrer em indivíduos com sistema imunológico intacto.

Modos de transmissão

Postula-se que a criptococose é adquirida pela inalação dos esporos reprodutivos (basidiosporos) de C. neoformans ou C. gattii.

Embora C. neoformans seja comumente encontrado em solos que contêm excrementos de pássaros, principalmente pombos, a inalação ainda é considerada a via de infecção predominante (em oposição à ingestão acidental ou ao contato com a pele).

Por outro lado, C. gattii geralmente não é encontrado nas fezes de aves, mas nas árvores (mais comumente no eucalipto). Sabe-se que o fungo prolifera em detritos ao redor das bases das árvores.

Embora a criptococose ocorra com frequência em animais, mamíferos e aviários, os casos de transmissão de animal para humano são extremamente raros. A transmissão de humano para humano também é considerada rara.

Criptococose: Sintomas

As manifestações clínicas da infecção por criptococos geralmente começam de dois a 11 meses após a exposição.

A infecção criptocócica pulmonar pode frequentemente ser assintomática em pacientes ou apresentar sintomas respiratórios inespecíficos e de baixo grau.

Os pacientes com pneumonia criptocócica geralmente apresentam tosse, dores no peito, febre baixa, mal-estar e falta de ar. Em alguns casos, também pode haver perda de peso, inchaço das glândulas linfáticas ( linfadenopatia ), respiração rápida ( taquipnéia ) e estalidos audíveis no pulmão (estertores).

Se a infecção é disseminada para além dos pulmões (extrapulmonar), ela geralmente se apresenta no sistema nervoso central como meningite criptocócica.

Nesses casos, os pacientes podem apresentar sintomas subagudos, como dor de cabeça, febre ou alterações no estado mental (por exemplo, perda de estado de alerta, imprecisão, letargia). Os sintomas geralmente são subagudos no início, piorando progressivamente ao longo de várias semanas.

Os sintomas agudos e crônicos característicos da meningite criptocócica podem incluir:

  • Nausea e vomito
  • Visão embaçada
  • Sensibilidade à luz
  • Deficiência ou perda auditiva
  • Pressão craniana aumentada
  • Dores de cabeça severas
  • Torcicolo
  • Mudanças de personalidade
  • Dificuldade em falar, ler ou escrever
  • Convulsões ou perda de coordenação muscular
  • Alucinações
  • Coma

Como alguns dos sintomas associados à meningite clássica (como rigidez do pescoço e sensibilidade à luz) não ocorrem em muitos pacientes com meningite criptocócica, às vezes é esquecida a consciência da condição, atrasando a atenção médica por semanas e até meses até o surgimento de crises agudas. sintomas

Além dos pulmões e do sistema nervoso central, a infecção criptocócica também pode se manifestar na pele como lesões, úlceras, placas, abscessos e qualquer número de outras condições cutâneas (ou subcutâneas). Também pode afetar as glândulas supra-renais, a próstata e outros sistemas orgânicos.

Diagnóstico

O diagnóstico de criptococose é apoiado pela apresentação de características clínicas e sintomatologia e confirmado pela análise de sangue, tecido, líquido cefalorraquidiano ou outros fluidos corporais. Os métodos de diagnóstico podem incluir:

  • Teste antígeno criptocócico de sangue ou líquido cefalorraquidiano
  • Exame microscópico e / ou cultura de tecido, sangue ou líquido cefalorraquidiano
  • Cultura de lavagens broncoalveolares

Embora as radiografias do tórax possam revelar infiltrados localizados ou difusos nos pulmões nos casos de infecção pulmonar, eles acabam apoiando, em vez de confirmar o diagnóstico.

Tratamento

Para pacientes imunocompetentes com doença criptocócica assintomática ou leve a moderada, um curso de terapia antifúngica (fluconazol, itraconazol) pode ser prescrito até que a infecção fúngica seja resolvida.

No caso de doença grave, o tratamento geralmente começa com anfotericina B, geralmente em combinação com flucitosina. Isso geralmente é seguido pela terapia de manutenção contínua, usando uma dose diária de medicamento antifúngico (bem como o início da TARV, se o paciente ainda não estiver em terapia).

A terapia de manutenção deve continuar até que a contagem de CD4 esteja acima de 100 células / mL e a carga viral do paciente seja constantemente suprimida para níveis indetectáveis. Se o CD4 cair abaixo de 100, a terapia deve ser reiniciada para evitar a recorrência da doença.

Nos EUA e nos países mais desenvolvidos, a profilaxia antifúngica primária (preventiva) não é recomendada, embora o teste preventivo de antígenos possa ser considerado para pacientes com risco aumentado ou em áreas com alta carga de doenças.

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Também conhecido como:

  • Criptografia (gíria)
  • Doença cripotocócica

 

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