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O que saber sobre sua contagem de CD4 e carga viral

O que saber sobre sua contagem de CD4 e carga viral

Se uma infecção por HIV foi confirmada, testes são rotineiramente realizados para determinar o status do sistema imunológico de uma pessoa e o nível de atividade viral no corpo. Estes são expressos no que é conhecido como contagem de CD4 e carga viral.

O que é uma contagem de CD4?

O teste de CD4 é um dos testes de teste mais conhecidos das pessoas com HIV. O teste mede o nível de células T auxiliares CD4 no sangue – células que não são apenas vitais para a função imunológica, mas são o principal alvo da infecção pelo HIV.

Como o HIV gradualmente esgota essas células, o corpo se torna menos capaz de se defender contra uma ampla gama de infecções oportunistas.

O teste é realizado tomando uma amostra de sangue, cujos resultados medem o número de células CD4 em um microlitro (µL) de sangue. A contagem da linha de base estabelece o status do seu sistema imunológico, enquanto o teste de acompanhamento nos informa amplamente sobre

  • o estágio da infecção e taxa de progressão da doença
  • a probabilidade de certas infecções se desenvolverem à medida que as células CD4 se esgotam
  • Quão bem você está respondendo ao tratamento, seja mantendo ou reconstituindo sua função imunológica

As contagens normais de CD4 estão entre 500 e 1.500 células / µL. Por outro lado, uma contagem de CD4 de 200 células / µL ou menos é tecnicamente classificada como AIDS.

A pesquisa mostrou que o início da terapia nesse nível ou abaixo desse nível se correlaciona com desfechos clínicos mais baixos e a redução na expectativa de vida em até 15 anos.

As diretrizes anteriores de tratamento recomendavam que a terapia antiretroviral (TAR) fosse iniciada em pacientes com contagem de CD4 abaixo de 500 células / µL ou na presença de uma doença definidora de AIDS.

Em 2016, as diretrizes atualizadas endossaram ART em todos os pacientes infectados pelo HIV, independentemente da contagem de CD4, localização, renda ou estágio da doença.

Hoje, a contagem de CD4 é usada para prever o resultado da doença tanto quanto para medir a força imunológica relativa de um indivíduo.

A título de exemplo, o nadir CD4 (o ponto mais baixo para o qual a contagem de CD4 caiu) é preditivo de morbidade a longo prazo, com valores mais baixos sugerindo um aumento do risco de doenças relacionadas e não relacionadas ao HIV, bem como recuperação imune mais lenta.

O que é uma carga viral?

Embora a contagem de CD4 seja um indicador do estado imunológico e da eficácia do tratamento, a carga viral é indiscutivelmente a medida mais importante quando a terapia anti-retroviral começa.

A carga viral mede a concentração de vírus no sangue, também conhecida como “carga viral”. Os laboratórios usarão uma tecnologia de testes genéticos – tipicamente, a reação em cadeia da polimerase (PCR) ou um bDNA (DNA ramificado) – para quantificar o número de partículas virais em um mililitro (mL) de sangue.

As cargas virais do HIV podem variar de indetectáveis ​​(abaixo dos níveis de detecção dos testes de testes atuais) às dezenas de milhões.

Um resultado indetectável não significa que não há vírus no sangue ou que você tenha sido “limpo” da infecção. (Na verdade, menos de 5% do HIV no corpo pode ser encontrado no sangue.) Indetectável significa simplesmente que a população de vírus caiu abaixo dos níveis de detecção no sangue, mas pode ser detectada em outro lugar, como no sêmen.

Objetivos da Supressão Viral

O objetivo da terapia anti-retroviral é suprimir totalmente a atividade viral a níveis indetectáveis, que, por sua vez, está associado a

  • maior durabilidade do tratamento
  • um risco menor para o desenvolvimento de vírus resistentes aos medicamentos
  • melhores resultados clínicos correlacionados ao aumento da expectativa de vida,
  • a redução do risco de transmissão do HIV para um parceiro sexual não infectado (uma estratégia popularmente referida como tratamento como prevenção (TasP).

Por outro lado, um aumento na carga viral pode frequentemente ser uma indicação de falha do tratamento, baixa adesão ao medicamento ou ambos.

É importante notar que a adesão de pelo menos 95% é necessária para garantir a supressão viral a níveis indetectáveis. A adesão desigual não só reduz a capacidade de uma pessoa para o conseguir, como também aumenta a probabilidade de falha do tratamento, permitindo o desenvolvimento de um vírus resistente aos medicamentos. Essa relação de causa e efeito é o motivo pelo qual a adesão deve sempre ser verificada antes que a terapia seja alterada.

Dito isto, variações incidentais na carga viral (ou “blips”) podem ocorrer mesmo entre aqueles com 100% de adesão. Estes são geralmente mínimos e não devem ser a causa do alarme.

Recomenda-se a monitorização regular da contagem de CD4 e da carga viral, geralmente, a cada três a seis meses, após os quais o CD4 pode ser verificado a cada 6 ou 12 meses se estiver entre 350 e 500 células / µl.

Pacientes capazes de sustentar contagens de CD4 acima de 500 células / µL podem ser testados ocasionalmente conforme indicado pelo médico assistente.

Benefícios do Controle Viral

De acordo com uma pesquisa do Reino Unido Collaborative Cohort Study (UK CHIC), pessoas com cargas virais indetectáveis ​​que alcançaram uma contagem de CD4 de 350 células / µL ou mais dentro de um ano após o início da terapia provavelmente teriam uma expectativa de vida normal.

Por outro lado, a incapacidade de alcançar a supressão viral reduziu a expectativa de vida em até 11 anos – o equivalente a fumar 40 cigarros por dia.

Uma análise retrospectiva conduzida em 2013 pela Universidade de Montreal concluiu ainda que as pessoas que tinham cargas virais “quase indetectáveis” por um período de seis meses (ou seja, entre 50 e 199 cópias / mL) tinham um risco quase 400% maior de falha virológica dentro de um ano do que aqueles capazes de alcançar supressão viral completa.

O estudo, que monitorou 1.357 homens HIV positivos de 1999 a 2011, demonstrou ainda uma taxa de falha virológica de quase 60% em pessoas com cargas virais persistentes entre 500 e 999 cópias / mL.

 

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