Saúde da pele

Compreendendo a epiderme

A epiderme é a camada mais externa da pele. A espessura da epiderme varia de acordo com a localização do corpo. É mais fina nas pálpebras, medindo apenas meio milímetro e mais espessa nas palmas das mãos e solas de 1,5 mm.

A anatomia da pele

A anatomia da pele é composta por três camadas: epiderme, derme e tecido subcutâneo. Essas camadas abrigam glândulas sudoríparas, glândulas sebáceas, folículos capilares, vasos sanguíneos e certas células imunes vitais.

Funções da epiderme

A epiderme atua como uma barreira que protege o corpo da radiação ultravioleta (UV), produtos químicos nocivos e patógenos como bactérias, vírus e fungos.

Historicamente, pensava-se que a função da epiderme era regular o fluido e proteger o corpo de lesões mecânicas. Nos últimos anos, chegamos a entender que é um sistema complexo que desempenha um papel fundamental na maneira como o sistema imunológico se comunica e tem como alvo a defesa.

Dentro da epiderme existem várias camadas distintas, consistindo em (de baixo para cima):

O estrato basal, também conhecido como camada celular basal, é a camada mais interna da epiderme. Essa camada contém células basais em forma de coluna que estão constantemente se dividindo e sendo empurradas em direção à superfície.

O estrato basal também abriga melanócitos que produzem melanina (o pigmento responsável pela cor da pele). Quando expostos à luz solar, os melanócitos produzem mais melanina para proteger melhor a pele da exposição aos raios UV. Anormalidades no desenvolvimento dessas células podem levar ao melanoma, o tipo mais mortal de câncer de pele.

O estrato espinhoso, também conhecido como camada celular escamosa, é a camada mais espessa da epiderme localizada logo acima da camada basal. Estes são compostos de células basais que amadureceram em células escamosas, conhecidas como queratinócitos.

Os queratinócitos são responsáveis ​​pela produção de queratina, uma proteína protetora que compõe a pele, unhas e cabelos. A camada escamosa também abriga as células de Langerhans, que se ligam a substâncias estranhas à medida que se infiltram na pele. Também é responsável pela síntese de citocinas, um tipo de proteína que ajuda a regular a resposta imune.

O estrato granuloso é constituído por queratinócitos que subiram da camada escamosa. À medida que essas células se aproximam da superfície da pele, elas começam a se achatar e grudar, eventualmente secando e morrendo.

Stratum corneum é a camada mais externa da epiderme. Consiste em 10 a 30 camadas de queratinócitos mortos que estão sendo constantemente eliminados. O derramamento dessas células diminui significativamente com a idade. O turnover completo das células, da célula basal ao estrato córneo, leva de quatro a seis semanas para adultos jovens e cerca de um mês e meio para adultos mais velhos.

O estrato lucidum existe apenas nas palmas das mãos e nas solas dos pés. Consiste em quatro camadas, e não nas quatro típicas.

Condições que envolvem a epiderme

A epiderme pode ser afetada por mais do que apenas lesões. Esta camada mais externa está sujeita à genética e a forças externas que contribuem para o envelhecimento desta pele.

Esses fatores incluem fumo, álcool e exposição excessiva aos UV, os quais contribuem para o desenvolvimento de rugas, manchas solares e o espessamento ou desbaste irregular da pele.

A epiderme também é onde aparecem erupções cutâneas e bolhas, causadas por tudo, desde infecções e alergias a doenças e toxinas. É também a origem dos cânceres de pele não-melanoma e melanoma, e onde certas doenças como diabetes e lúpus podem se manifestar com uma série de sintomas dermatológicos.

A penetração da epiderme pode causar infecções contra as quais o corpo pode se defender. Isso inclui doenças causadas por picadas de insetos ou animais, bem como patógenos que entram no corpo através de feridas abertas, cortes, abrasões ou ferimentos por picadas de agulha.

 

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