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Como funciona o sistema imunológico

Como funciona o sistema imunológico

Seu sistema imunológico protege seu corpo contra germes infecciosos. Através de processos altamente complexos e adaptativos, um sistema imunológico saudável está sempre em ação, protegendo-o de infecções, identificando e destruindo microorganismos nocivos.

Seu sistema imunológico também ajuda a construir imunidade para que, quando você encontrar certos germes invasores novamente, possa combatê-los mais rapidamente na próxima vez, muitas vezes sem nem ao menos ficar doente.

Como funciona o sistema imunológico – Reconhecendo Organismos Infecciosos

Para fazer o seu trabalho, o sistema imunológico deve entender a diferença entre uma substância estranha e as células do seu próprio corpo.

Substâncias estranhas podem ser chamadas de invasores ou patógenos e podem incluir microrganismos vivos, como bactérias, vírusfungos e parasitas.

As células e tecidos do seu corpo possuem proteínas chamadas auto-antígenos. Da mesma forma, organismos vivos que podem causar infecções também, embora seus antígenos não sejam os mesmos. Seu sistema imunológico “sinaliza” antígenos estranhos para atacar rapidamente os microorganismos invasores e destruí-los, protegendo-o de danos.

Glóbulos Brancos (Leucócitos)

Os glóbulos brancos (glóbulos brancos), a pedra angular do seu sistema imunológico, são chamados de leucócitos. Há uma variedade de tipos de leucócitos, cada um com características únicas que trabalham em conjunto para protegê-lo de infecções.

Dependendo do leucócito, pode ajudar a função “buscar e destruir” do sistema imunológico:

  • Reconhecendo rapidamente germes
  • Ligação a germes
  • Engolfando e cercando germes
  • Usando produtos químicos contidos dentro para destruir germes

Outros levam tempo para reconhecer e responder a microrganismos infecciosos.

Macrófagos, Neutrófilos, Mastócitos, Basófilos

Os macrófagos são leucócitos que circulam pelo sangue e tecidos, enquanto os neutrófilos são leucócitos que circulam no sangue, patrulhando novos antígenos estranhos.

Germes e microorganismos invasores entram no corpo através de diferentes pontos de entrada, como as narinas ou um corte na superfície da pele.

Quando esses leucócitos específicos reconhecem essas ameaças infecciosas, eles enviam sinais químicos que atraem outros leucócitos para cercar, absorver e destruir essas substâncias nocivas.

Macrófagos e neutrófilos, juntamente com outros leucócitos, como mastócitos e basófilos, secretam toxinas que danificam ou matam microorganismos estranhos, e então englobam os detritos celulares para “limpá-los”.

Linfócitos: células T e B

Os linfócitos são um subconjunto de leucócitos. Eles demoram mais que outros leucócitos para montar uma resposta a uma infecção e constroem sua imunidade a longo prazo. Os dois tipos de linfócitos são células T e células B, e cada um deles tem trabalhos diferentes.

As células B: são amplamente responsáveis ​​pela criação de proteínas específicas chamadas anticorpos. Os anticorpos se ligam ao antígeno na superfície de um invasor externo e o marcam para destruição pelo sistema imunológico. As células B são úteis para proteger você contra infecções bacterianas.

Anticorpos: Seu corpo pode produzir uma variedade de anticorpos. Os diferentes tipos de anticorpos funcionam contra vários tipos de infecções, como infecções da pele ou do sistema gastrointestinal. Anticorpos se ligam a antígenos, formando um complexo imune que é destruído pelos leucócitos do corpo e seus produtos químicos associados.

Auto – anticorpos: Os problemas ocorrem quando o sistema imunológico fabrica erroneamente auto-anticorpos, que são anticorpos que combatem seu próprio corpo.

Esse é o problema característico das doenças autoimunes, como as doenças da tireóide, e acontece quando o sistema imunológico identifica erroneamente os autoantígenos – suas próprias células, tecidos e órgãos – como corpos estranhos.

As células T: identificam antígenos na superfície de suas próprias células. Quando um microrganismo minúsculo, como um vírus, entra em suas células, o complexo principal de histocompatibilidade (MHC) do seu corpo pode alterar a superfície de suas células, adicionando novos antígenos às suas próprias células.

As células T que passam são alertadas para a presença da infecção dentro da célula devido a esses antígenos alterados. As células T são úteis para destruir vírus e células cancerosas.

O MHC é bastante sofisticado. Um minúsculo microrganismo “escondido” dentro de uma célula humana não seria reconhecido – e pode causar estragos. O MHC pode se ligar a fragmentos de microorganismos dentro de uma célula humana e transportar esses fragmentos para a superfície da célula, de modo que eles possam ser reconhecidos por seus novos antígenos.

As moléculas de antígeno em uma célula infectada e uma célula T respondente se unem para formar moléculas co-estimulatórias, que medeiam uma resposta imune.

Citocinas e quimiocinas

Os linfócitos podem liberar substâncias químicas chamadas citocinas, que são moléculas sinalizadoras. Existem vários tipos de citocinas envolvidas na resposta imune, incluindo:

  • Quimiocinas
  • Interferon
  • Lymphokines
  • Interleucinas

Essas citocinas imunomediadas podem afetar os linfócitos, bem como outras células próximas que não fazem parte do sistema imunológico. Ao fazê-lo, estimulam uma resposta inflamatória, bem como a reparação de tecidos que podem ter sido danificados por um microrganismo infeccioso.

Complexos Imunológicos e o Sistema Complementar

Parte da atividade imunológica do corpo envolve o sistema complemento, que é um grupo de moléculas especializadas que funcionam de várias maneiras para destruir invasores.

Por exemplo. o sistema do complemento pode formar uma estrutura chamada complexo de ataque à membrana, que perfura o microorganismo para destruí-lo internamente, inserindo substâncias químicas tóxicas.

Doença autoimune e alergias

Você pode ter uma inflamação recorrente e uma resposta imune, mesmo quando não tem uma infecção. Doenças auto-imunes, como doenças da tireóide, lúpus ou esclerose múltipla, ocorrem quando o sistema imunológico do corpo ataca a si mesmo.

Em alguns tipos de hipotireoidismo, por exemplo, o corpo pode atacar células produtoras de hormônio tireoidiano, interferindo na produção e função do hormônio.

As alergias são uma resposta inflamatória a uma substância não ameaçadora, como o pólen ou certos alimentos. Essas doenças podem se desenvolver pelo menos parcialmente como resultado de fatores genéticos, mas nem sempre é claro por que alguém desenvolve essas condições.

Seus genes são o modelo das células e tecidos do seu corpo. Esse mesmo modelo padroniza sua função imunológica, incluindo seus receptores de células T, o tipo de moléculas de MHC produzidas e sua resposta de anticorpos.

Um sistema imunológico hiperativo pode causar dor recorrente, inchaço e pode até causar reações alérgicas com risco de vida.

Uma palavra de Dsau

Dada a complexidade do sistema imunológico e os papéis importantes que desempenha, é de seu interesse fazer tudo o que puder para promover uma função imunológica saudável.

Se o seu médico achar que você pode ter uma infecção ou uma condição auto-imune, talvez seja necessário fazer um exame de sangue para verificar se a contagem de glóbulos brancos está aumentada ou diminuída e quais glóbulos brancos são mais reativos. Isso pode ajudar a orientar seu médico em saber que tipo de condição você tem, orientando o tratamento.

 

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