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Diagnóstico

Como a meningite é diagnosticada

Como a meningite é diagnosticada

A meningite é diagnosticada pela confirmação da inflamação ou pela identificação de uma infecção no líquido cefalorraquidiano (o fluido que envolve o cérebro).

Isso ocorre porque a meningite é uma infecção ou inflamação das meninges, que são as camadas protetoras que cobrem, protegem e protegem o cérebro.

O diagnóstico é feito através de uma punção lombar, que é um teste diagnóstico invasivo, mas em grande parte seguro, que envolve a remoção do líquido espinhal usando uma agulha colocada na parte inferior das costas.

Auto-verificações / testes em casa 

Dores de cabeça acompanhadas por torcicolo são as características marcantes da meningite, e há vários outros sinais importantes que você pode observar se você ou seu filho tiverem meningite, incluindo dores de cabeça, pescoço duro ou dolorido, febre, dor nas costas. , erupção cutânea em qualquer parte do corpo e sintomas semelhantes aos da gripe.

Laboratórios e Testes

Vários testes podem confirmar o diagnóstico de meningite. Quando a meningite é causada por uma infecção, os testes podem identificar os vírus ou bactérias específicos que a causam.

Exame Funduscopic

Seu médico pode olhar dentro dos olhos usando um oftalmoscópio, que amplia a visão do olho sem tocá-lo diretamente. Este exame não invasivo permite que seu médico veja se você tem inchaço ou nebulosidade atrás do olho, e ambos podem indicar meningite avançada que requer cuidados médicos urgentes.

Exame De Ouvido

Se tiver meningite que tenha causado uma quantidade substancial de inchaço no cérebro ou em redor do mesmo, o seu médico poderá ver sinais de inchaço ao olhar para dentro do seu ouvido.

Exames de sangue

Os exames de sangue podem mostrar sinais de infecção, como glóbulos brancos elevados. Se sua meningite é complicada com sepse (infecção do sangue), seus exames de sangue também podem mostrar as bactérias. A meningite viral geralmente não envolve o sangue e não está associada à sepse.

Punção Lombar (LP)

Um teste que envolve a remoção do líquido cefalorraquidiano (LCR) do seu corpo, um LP é um teste invasivo. Este é um teste seguro, e um médico que tenha experiência com ele realiza o procedimento.

O líquido cefalorraquidiano é o fluido que envolve o cérebro e a medula espinhal e fornece as informações mais diagnósticas. Vai dizer se você tem meningite e exatamente de que tipo. O LCR pode ser analisado quanto a proteínas, glóbulos brancos, sangue e organismos infecciosos.

Se você tem um LP, você vai deitar de lado com as pernas flexionadas em direção ao seu corpo em posição fetal ou você vai se sentar com a parte superior do corpo curvada levemente.

Seu médico irá esterilizar uma área da pele na parte inferior das costas e irá inserir uma agulha oca para permitir que o fluido flua para dentro dela. Seu médico pode medir a pressão do fluido assim que seu LCR começar a fluir.

O efeito colateral mais comum de um LP é uma dor de cabeça, que geralmente dura algumas horas. Você pode compensar isso bebendo líquidos e deitado em uma posição plana por algumas horas.

Eletrencefalograma (EEG)

Um EEG é um teste elétrico que pode detectar a atividade elétrica do cérebro. Geralmente é usado para avaliar convulsões e mudanças na consciência.

Embora não seja comum a meningite causar atividade elétrica errática no cérebro, você pode precisar de um EEG se tiver atividade convulsiva ou alterações na consciência, que são sinais de meningite grave que evoluiu para encefalite (infecção do cérebro).

Imaging

Estudos de imagem podem ser especialmente úteis na avaliação da meningite. Os sintomas da meningite podem ser difíceis de diferenciar dos sintomas de outros distúrbios neurológicos comuns, de modo que a imagem pode rapidamente distinguir as condições neurológicas umas das outras.

Cérebro CT ou MRI

Imagens do cérebro com injeção de contraste podem detectar inflamação da meningite. Embora a inflamação das meninges nem sempre aparecer em estudos de imagens do cérebro, estes estudos também pode identificar outras condições neurológicas, tais como tumores cerebrais, acidente vascular cerebral, hemorragia no cérebro e abcessos, e a encefalite, que podem apresentar sintomas semelhantes aos da meningite.

RM de coluna

Tal como acontece com uma ressonância magnética do cérebro ou uma tomografia computadorizada do cérebro, uma ressonância magnética da coluna pode ser capaz de detectar a inflamação do cérebro.

Também pode identificar outros problemas, como tumores, hemorragias. ou abscessos. Embora a TC do cérebro seja útil, a TC da coluna geralmente não é o teste recomendado para a imagem da coluna.

Raio-x do tórax

Uma radiografia de tórax pode identificar uma infecção no tórax ou nos pulmões, o que pode ser um sinal de que uma bactéria infecciosa ou vírus está afetando outras áreas do corpo.

Diagnóstico diferencial 

Como a meningite pode causar dor e febre, ela pode se sobrepor aos sintomas com outras infecções e condições neurológicas, particularmente no início.

Infecção por gripe ou viral

A meningite causa sintomas muito semelhantes aos de uma infecção viral de rotina. A maior diferença é que os sintomas da meningite envolvem mais frequentemente a cabeça, o pescoço e os olhos, enquanto outras infecções geralmente envolvem a garganta e os seios da face e causam náuseas, vômitos e diarréia. Muitas vezes, no entanto, a meningite é acompanhada pela gripe.

Dor de cabeça da enxaqueca

As enxaquecas causam dor severa na cabeça e no pescoço, náusea e tontura, e podem até produzir sintomas neurológicos.

Se você não teve enxaqueca antes, você nunca deve assumir que sua dor de cabeça ou pescoço é uma enxaqueca. Se você teve enxaqueca, deve procurar atendimento médico se a dor for diferente do normal ou se estiver acompanhada de febre.

Infecção Sistêmica

Uma infecção grave que afeta o corpo como um todo pode produzir sintomas semelhantes aos da meningite, incluindo dores de cabeça e febres. A maior diferença é que a infecção sistêmica normalmente não causa dor que muda com a posição do corpo, do jeito que a meningite faz.

Encefalite

Encefalite é inflamação ou infecção do próprio cérebro. É considerado mais grave e potencialmente fatal que a meningite e requer cuidados de alto nível para prevenir danos neurológicos permanentes.

A maior diferença entre as duas condições é a gravidade. Se você tiver sintomas de meningite, procure atendimento médico imediatamente e o exame médico e os testes de diagnóstico podem diferenciar entre as duas condições. Não é comum, mas a meningite pode progredir para encefalite, especialmente se você tiver uma deficiência imunológica.

Tensão muscular

Um músculo estirado ou puxado dos ombros superiores ou parte superior das costas pode causar dor severa que também piora com o movimento.

As principais diferenças entre uma tensão muscular e meningite é que a dor de uma tensão muscular é tipicamente centrada em torno de um músculo em particular e é mais provável que se agrave ao mover a área próxima ao centro da dor, enquanto a dor da meningite é exacerbada principalmente pelos movimentos. da cabeça e pescoço.

Abscesso Cerebral

Um abscesso cerebral é uma área de infecção no cérebro. Ao contrário das infecções por meningite e encefalite, pode causar sintomas neurológicos específicos e não generalizados e é menos provável que cause febre.

Uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética do cérebro pode identificar um abscesso cerebral, que requer tratamento.

Pressão sanguínea baixa

Se você tem pressão baixa por qualquer motivo, como desidratação, perda de sangue ou uma condição médica, pode sentir tonturas, dores de cabeça e fadiga. Tal como acontece com a meningite, os sintomas podem piorar com alterações na posição do corpo.

Se você tem pressão baixa, não deve ter febre ou rigidez no pescoço, e seu médico pode detectar a pressão arterial baixa com uma simples verificação da pressão arterial.

Convulsões

As convulsões geralmente causam mudanças na consciência e podem estar associadas a despreocupação, tontura e dores de cabeça. Quando convulsões causam febres, as febres geralmente são muito breves em duração e resolvem por conta própria. Ocasionalmente, meningite e, mais comumente, encefalite, podem causar convulsões.

Derrame ou sangramento no cérebro ou tumores

Essas condições produzem o que são descritas como lesões no cérebro, que produzem sintomas neurológicos. Em geral, acidentes vasculares cerebrais, hemorragias e tumores cerebrais produzem sintomas neurológicos específicos em vez de sintomas generalizados, mas às vezes os sintomas dessas condições podem se sobrepor aos da meningite. Um exame neurológico e imagens cerebrais podem determinar seu diagnóstico quando os sintomas se sobrepõem.

 

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