Diagnóstico

Como a doença de Lyme é diagnosticada

O seu médico ou profissional de saúde pode ter dificuldade em diagnosticar a doença de Lyme porque muitos de seus sintomas são semelhantes aos de outros distúrbios e doenças.

O único sinal distintivo exclusivo da doença de Lyme (o eritema migrans, ou erupção cutânea) está ausente em pelo menos um quarto das pessoas infectadas.

Embora uma picada de carrapato seja uma pista importante para o diagnóstico, muitas pessoas não conseguem se lembrar de terem sido recentemente picadas por um carrapato. Isso não é surpreendente, porque o carrapato é pequeno, e geralmente é indolor.

Doença de Lyme: Autoavaliações

Embora você não consiga diagnosticar ou descartar a doença de Lyme por conta própria, procure os sintomas reveladores e certifique-se de entender quando precisa consultar seu médico. Você deve sempre inspecionar a si mesmo, seus filhos e seus animais de estimação quanto a carrapatos depois de estarem ao ar livre também.

Certifique-se de verificar as áreas quentes e úmidas, como as nádegas, a virilha, o umbigo, as costas dos joelhos e o couro cabeludo. Lembre-se de que os carrapatos podem variar do tamanho de uma semente de papoula a menos de um quarto de polegada, dependendo de onde eles estão em seu ciclo de vida.

Você deve consultar seu médico nessas circunstâncias:

  • Se você tem a erupção cutânea distinta do eritema migrans que vem com muitos casos da doença de Lyme, mesmo que não tenha certeza de ter sido picada por um carrapato. Essa erupção vermelha provavelmente se expandirá e pode começar a parecer um olho de boi.
  • Se você tiver sintomas semelhantes aos da gripe que não desaparecem e, especialmente, se você mora ou esteve recentemente em uma região dos Estados Unidos onde a doença de Lyme é mais prevalente (isso inclui o nordeste, o meio-atlântico e o norte). estados centrais).
  • Se você sabe que teve um carrapato em contato por mais de 48 horas e tem uma erupção cutânea e / ou sintomas semelhantes aos da gripe.

Informe o seu médico se você foi picado por um carrapato ou se foi exposto a carrapatos, mesmo que não esteja ciente de ter sido picado.

Julgamento Clínico

Novamente, apenas os profissionais de saúde podem diagnosticar a doença de Lyme. Ao fazer o diagnóstico da doença de Lyme, seu médico considerará vários fatores:

  • Histórico médico detalhado
  • Exame físico
  • Sintomas
  • Época do ano (é mais provável que ocorram picadas de carrapatos nos meses de verão)
  • Hábitos / localização (por exemplo, se você passa algum tempo ao ar livre em uma área onde a doença de Lyme é mais comum)
  • História conhecida de uma picada de carrapato

Em alguns casos, testes de laboratório são usados ​​para apoiar uma suspeita de diagnóstico. Além disso, seu médico irá investigar outras doenças que podem causar seus sintomas.

Laboratórios e testes

Existem três estágios da doença de Lyme, incluindo:

  1. Fase localizada precoce
  2. Fase disseminada precoce
  3. Fase tardia

As características da doença nesses estágios, assim como qualquer tratamento em andamento , podem tornar desafiadores os testes.

Além disso, a bactéria da doença de Lyme é difícil de detectar em testes de laboratório de tecidos ou fluidos corporais. Portanto, a maioria dos profissionais de saúde procura evidências de anticorpos contra B. burgdorferi no sangue para confirmar o papel da bactéria como causa dos sintomas.

Algumas pessoas com sintomas do sistema nervoso também podem receber uma punção espinhal, o que permite que um profissional de saúde detecte inflamação no cérebro e na medula espinhal e procure anticorpos ou material genético de B. burgdorferi no líquido espinhal.

Testes de anticorpos

Os profissionais de saúde nem sempre conseguem estabelecer com firmeza se as bactérias da doença de Lyme estão causando sintomas. Nas primeiras semanas após a infecção, os testes de anticorpos não são confiáveis ​​porque seu  sistema imunológico não produziu anticorpos suficientes para serem detectados.

Os antibióticos administrados precocemente durante a infecção também podem impedir que seus anticorpos atinjam níveis detectáveis, mesmo que as bactérias da doença de Lyme estejam causando seus sintomas.

O teste de anticorpos usado com mais freqüência é chamado de teste de AIA (imunoensaio enzimático), aprovado pela Food and Drug Administration (FDA).

Se o seu EIA for positivo, seu médico deverá confirmar com um segundo teste mais específico, chamado de Western blot. Ambos os resultados dos testes devem ser positivos para apoiar o diagnóstico da doença de Lyme.

Mas, novamente, resultados negativos não significam que você não tem a doença de Lyme, particularmente no estágio inicial. Um teste positivo de EIA não significa necessariamente que você tem a doença de Lyme, pois os falso-positivos acontecem.

Teste de carrapatos

Mesmo se um carrapato for testado e constatar que está abrigando a  bactéria Lyme  Borrelia burgdorferi , pode não ter necessariamente transmitido a bactéria para qualquer pessoa que tenha mordido. Portanto, testar um carrapato não será uma indicação precisa de se alguém que ele mordeu adquiriu a doença de Lyme.

Como o teste do carrapato não é um bom indicador da transmissão da doença de Lyme, a maioria dos laboratórios médicos ou estatais não testará carrapatos para as bactérias Lyme. No entanto, existem dezenas de laboratórios particulares que testarão carrapatos para bactérias com preços que variam de US $ 75 a centenas de dólares.

Novos testes em desenvolvimento

Os profissionais de saúde precisam de testes para distinguir entre as pessoas que se recuperaram da infecção anterior e as que continuam sofrendo de infecção ativa.

Para melhorar a precisão do diagnóstico da doença de Lyme, os pesquisadores apoiados pelo Instituto Nacional de Saúde (NIH) estão reavaliando os testes existentes e desenvolvendo uma série de novos testes que prometem ser mais confiáveis ​​do que os atualmente disponíveis.

Os cientistas do NIH estão desenvolvendo testes que usam a técnica de engenharia genética altamente sensível conhecida como reação em cadeia da polimerase (PCR), bem como a tecnologia de microarrays para detectar quantidades extremamente pequenas do material genético da bactéria da doença de Lyme ou de seus produtos nos tecidos e fluidos corporais.

Uma proteína bacteriana, a proteína da superfície externa (Osp) C, está se mostrando útil para a detecção precoce de anticorpos específicos em pessoas com doença de Lyme. Desde que o genoma de B. burgdorferi  foi seqüenciado, novas avenidas estão disponíveis para melhorar a compreensão da doença e seu diagnóstico.

Diagnósticos diferenciais

A doença de Lyme às vezes é chamada de “O Grande Imitador”, porque muitas vezes imita muitas outras doenças, de acordo com o LymeDisease.org, uma organização sem fins lucrativos que defende cuidados de saúde para pessoas com doença de Lyme, bem como outras infecções transmitidas por carrapatos.

Por outro lado, outros tipos de artrite ou outras doenças auto-imunes podem ser diagnosticadas erroneamente como doença de Lyme.

Os sintomas da doença de Lyme podem imitar condições como:

  • Gripe (gripe)
  • Mononucleose infecciosa
  • Artrite reumatóide
  • Fibromialgia
  • Síndrome da fadiga crônica
  • Esclerose múltipla
  • doença de Alzheimer
  • Doença cardíaca
  • Enxaqueca
  • Linfoma

O seu médico considerará todas essas possibilidades ao fazer um diagnóstico.

Diagnóstico precoce vs. tardio

A doença de Lyme foi diagnosticada por tempo suficiente e as bactérias infecciosas que a causam são fáceis de identificar, que a maioria dos pacientes com doença de Lyme inicial consegue encontrar um médico que possa diagnosticá-la com precisão.

Mesmo aqueles pacientes que são informados originalmente por um médico que seus sintomas estão todos na cabeça geralmente conseguem encontrar outro médico para ajudá-los a obter o diagnóstico preciso.

Mas, em alguns casos, os pacientes encontram grande dificuldade em obter um diagnóstico da doença de Lyme. E isso ocorre porque há uma controvérsia que envolve esse diagnóstico para pacientes que não sofrem sintomas até muito tempo depois de possivelmente terem sido picados por um carrapato.

Enquanto algumas pessoas apresentam sintomas, incluindo a erupção cutânea clássica, logo após uma picada de carrapato, é possível que os sintomas não apareçam por meses ou anos após a infecção.

Além disso, alguns pacientes são tratados precocemente com antibióticos, mas esses antibióticos não destroem completamente a bactéria Lyme Borrelia, ou outros sintomas ocorrem mesmo quando nenhum sinal de infecção persistente permanece.

Controvérsia “crônica” do diagnóstico da doença de Lyme

Embora ninguém negue que algumas pessoas tratadas adequadamente para a doença de Lyme tenham sintomas persistentes, há uma enorme controvérsia sobre o que é chamado, o que causa e como é melhor tratado.

Foi chamado “doença crônica de Lyme”; o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) a chama de síndrome da doença de Lyme pós-tratamento (PTLDS).

O uso do termo “crônica” sugere que uma infecção e inflamação ainda estão presentes, mas, para o PTLDS, há poucas evidências de que esse seja o caso.

O debate é menos sobre se os pacientes ainda estão sofrendo sintomas físicos e mais sobre se é causado por infecção persistente e se as pessoas com PTLDS devem ser tratadas com antibióticos – um tratamento que pode não apenas ser desaconselhado, mas pode criar problemas maiores para esses pacientes .

De fato, o CDC se une a outras organizações e autoridades médicas conhecidas e respeitadas nos Estados Unidos para esclarecer que as evidências disponíveis não apóiam a idéia de que a “doença de Lyme crônica” seja causada por infecção persistente pela bactéria Lyme; é por isso que eles preferem o nome “síndrome da doença de Lyme pós-tratamento”.

Esses grupos incluem a Sociedade de Doenças Infecciosas da América (IDSA), a Academia Americana de Neurologia e o NIH.

Além disso, os profissionais de saúde que tratam PTLDS com antibióticos a longo prazo podem colocar seus pacientes em risco desnecessário e aumentar as taxas de bactérias resistentes a antibióticos.

Prosseguindo o diagnóstico crônico

Se você acredita ter PTLDS, ou doença crônica de Lyme, procure um médico que entenda a ciência atual por trás da doença de Lyme e da síndrome da doença de Lyme pós-tratamento, mesmo que não a chame de Lyme crônica.

 

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