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Câncer

O rolo de células T em câncer – O papel das células T reguladoras do câncer

O rolo de células T em câncer – O papel das células T reguladoras do câncer

As células T são um subtipo de glóbulos brancos que desempenham um papel fundamental no sistema imunológico e no combate ao câncer. Vamos quebrar o sistema imunológico em partes para facilitar a compreensão. 

Existem 2 tipos principais de glóbulos brancos (leucócitos): linfócitos e granulócitos.

Os linfócitos, por sua vez, são divididos em:

  • Células T (células derivadas do timo)
  • Células B (células derivadas da medula óssea)
  • Células natural killer (NK).

Tipo de imunidade

Nossos corpos têm dois tipos principais de imunidade adquirida:

  • Imunidade mediada por células
  • Imunidade humoral

As células T fazem parte da imunidade mediada por células do corpo, a parte do sistema imunológico que você pode imaginar como matando diretamente bactérias, vírus e células cancerígenas. O outro tipo – imunidade humoral – protege nossos corpos desses invasores, produzindo anticorpos.

Tipos de células T

Existem vários tipos de células T, incluindo o seguinte:

Células T citotóxicas: As células T citotóxicas encontram e atacam diretamente os estrangeiros, como bactérias, vírus e células cancerígenas.

Células T Auxiliares: As células T auxiliares recrutam outras células do sistema imunológico e organizam uma resposta imune.

Células T reguladoras: Células T reguladoras supostamente suprimem o sistema imunológico de forma que não reajam exageradamente (como ocorre nas doenças auto-imunes), embora aspectos centrais da biologia dessas células permaneçam envoltos em mistério e continuem a ser calorosamente debatido.

Células T assassinas naturais: Células assassinas naturais T (NKT) não são a mesma coisa que células assassinas naturais, mas elas têm semelhanças. As células NKT são células T citotóxicas que precisam ser pré-ativadas e diferenciadas para realizar seu trabalho.

As células natural killer (NK) e as células NKT são subgrupos de linfócitos que compartilham o mesmo terreno. Ambos podem responder rapidamente à presença de células tumorais e participar de respostas imunes antitumorais.

Células T de memória: As células T de memória lembram-se de marcadores na superfície de bactérias, vírus ou células cancerígenas que viram antes.

Produção, armazenamento e disponibilidade

Depois de serem produzidos na medula óssea, as células T passam algum tempo amadurecendo e desenvolvendo-se em um órgão no tórax chamado timo – é por isso que elas são denominadas células T, que representam as células derivadas do timo. Após a maturação, as células T estão presentes no sangue e nos gânglios linfáticos.

Função das Células T no Câncer

As células T desempenham um grande papel na nossa luta contra o câncer. Pode ser muito confuso falar sobre as células T, especialmente quando se fala de cânceres, como o linfoma, por isso vamos estudar maneiras pelas quais as células T trabalham para combater o câncer e como elas podem ser afetadas pelo câncer. Para se livrar do câncer, mesmo que existam células T suficientes, elas primeiro precisam “enxergar” o câncer.

Maneiras em que as células T trabalham para combater o câncer

As células T funcionam de maneira direta e indireta no combate ao câncer. 

  • As células T assassinas matam as células cancerosas diretamente. Essas células primeiro encontram células cancerígenas e também podem ser estimuladas a matar células cancerígenas.
  • As células T auxiliares combatem o câncer indiretamente. Essas células organizam e orquestram a luta contra o câncer.

Maneiras em que as células T são afetadas pelo câncer

  • Envolvimento direto no câncer: Em cânceres como o linfoma de células T, as próprias células T são cancerosas.
  • Aquisição de medula óssea: Os linfomas e outros cancros que se espalham para a medula óssea expulsam as células estaminais saudáveis ​​da medula óssea (precursores das células T), resultando na depleção de células T.
  • Destruição devido à quimioterapia – A quimioterapia pode esgotar diretamente as células T e outras células brancas do sangue.

Imunoterapia

Uma terapia de pesquisa emergente envolve a reengenharia de células T de um paciente para que elas possam reconhecer e matar as células cancerígenas. Este tipo de terapia mostrou resultados preliminares promissores no linfoma.

O ciclo do câncer de imunidade

As células T fazem parte do que é conhecido como o ciclo de imunidade ao câncer.

À medida que as células cancerosas morrem, elas liberam antígenos, substâncias que podem ser reconhecidas pelo sistema imunológico.

Os antígenos das células cancerígenas são então absorvidos e apresentados na superfície celular de células imunes especiais chamadas células apresentadoras de antígenos (APCs), de modo que outras células imunes possam “ver” os antígenos de interesse.

Nos linfonodos, os APCs ativam as células T e os ensinam a reconhecer as células tumorais. As células-T viajam através dos vasos sanguíneos para alcançar o tumor, infiltrar-se, reconhecer as células cancerosas e matá-las.

 

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