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Quais são as células T CD4 e por que são importantes?

As células T CD4 desempenham um papel central na proteção imunológica. As células T são um subgrupo de glóbulos brancos que desempenham um papel importante no sistema imunológico do corpo.

O CD4 é, por contraste, um tipo de proteína encontrado em certas células imunes, como células T, macrófagos e monócitos.

As células T CD4 são consideradas células “auxiliares” porque não neutralizam as infecções, mas desencadeiam a resposta do organismo às infecções.

Em resposta, as células T CD8 – classificadas como tal devido ao tipo de proteína em sua superfície – desempenham o papel de células “matadoras” produzindo substâncias (anticorpos) que ajudam a combater vírus e outros invasores estrangeiros.

Papel das células T CD4 na infecção pelo HIV

Um dos enigmas da infecção pelo HIV é que as próprias células destinadas a iniciar uma defesa imunológica são as mesmas direcionadas para a infecção pelo HIV.

Como um retrovírus, o HIV precisa infectar certas células “hospedeiras” para fazer cópias de si mesmo. As células CD4 são os principais alvos para isso no curso de uma infecção.

Durante a infecção, o HIV se liga a essas células auxiliares, esvaziando seu material genético para que a codificação genética do hospedeiro possa ser alterada para produzir outros viriões do HIV.

Ao fazê-lo, a célula hospedeira CD4 é morta, e sua capacidade de desencadear uma defesa imunológica é se esgotar gradualmente a ponto de deixar o corpo aberto a infecções oportunistas.

A dinâmica de um HIV é tal que as células T CD8 “mortíferas” ficam cada vez mais cegas em uma infecção avançada e, eventualmente, tornam-se incapazes de lidar com a crescente população de HIV (medida pela carga viral).

Se não for tratado, o sistema imunológico, em todos os casos raros, entrará em colapso total (ou ficará comprometido).

Tipos de células

Mais frequentemente, tendemos a pensar nas células T CD4 como um tipo de célula. Na verdade, foi somente em meados dos anos 80 que o cientista começou a identificar vários subconjuntos com diferentes funções.

Alguns são importantes na ativação dos chamados macrófagos e células dendríticas durante a infecção inicial, enquanto outros dirigem as defesas imunológicas quando enfrentam, individualmente, organismos parasitas, bactérias ou vírus.

Estes incluem subtipos chamados T-helper 1, T-helper 2, T-helper 9, T-helper 17, T-cell regulador e células T auxiliares foliculares, cada uma das quais secreta diferentes tipos de substâncias para ajudar a neutralizar os vírus.

Valor Diagnóstico das Células

Ao determinar quantas células CD4 estão circulando no sangue, o médico pode determinar o status do sistema imunológico de uma pessoa.

Um simples exame de sangue chamado contagem de CD4 estima o número de células CD4 funcionando em um milímetro cúbico de sangue. Quanto maior a contagem de CD4, mais forte é a função imunológica.

Em um adulto saudável, uma contagem normal de CD4 pode variar enormemente (por população, faixa etária, etc.), mas normalmente é de cerca de 500 a 1500 células por milímetro cúbico de sangue (mL).

Quando cai abaixo de 200, no entanto, a doença é tecnicamente classificada como AIDS (síndrome da imunodeficiência adquirida). É durante esse período que as infecções oportunistas mais sérias ocorrem, já que os sistemas imunológicos estão efetivamente comprometidos pela infecção.

Antes de 2016, as contagens de CD4 foram usadas como um meio para determinar quando iniciar a terapia anti-retroviral. Mas nos últimos anos esse papel foi modificado, pois as autoridades mundiais agora endossam o início imediato da terapia do HIV no diagnóstico (em vez de esperar até que a contagem de CD4 caia abaixo de 500 células / mL, como foi a diretriz anterior).

A contagem de CD4 também é usada para monitorar a resposta de um indivíduo à terapia, com o início mais precoce da terapia antiretroviral geralmente capaz de restaurar a função imunológica de uma pessoa.

Por outro lado, as pessoas que iniciam a terapia com contagens muito baixas de CD4 (abaixo de 100 células / mL) muitas vezes têm mais dificuldade em reconstituir suas contagens de CD4 para níveis normais, particularmente após um surto severo da doença.

Portanto, é importante fazer o teste e procurar atendimento imediato no caso de um diagnóstico de HIV positivo. Se o tratamento for iniciado imediatamente, as pessoas que vivem com o HIV agora têm uma chance muito maior de viver com vida normal e saudável.

 

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