Câncer de pulmão

Células cancerígenas: Como elas começam e características

As células cancerígenas diferem das células normais do corpo de várias maneiras. As células normais se tornam cancerígenas quando uma série de mutações leva a célula a continuar crescendo e se dividindo fora de controle e, de certa forma, uma célula cancerígena é uma célula que alcançou uma espécie de imortalidade.

Também, diferentemente das células normais que permanecem na região onde começaram, as células cancerígenas têm a capacidade de invadir tecidos próximos e se espalhar para regiões distantes do corpo.

Veremos o processo que leva ao desenvolvimento de uma célula cancerígena, algumas das maneiras pelas quais as células cancerígenas diferem das células normais e por que o corpo pode não reconhecer as células cancerígenas e destruí-las, como ocorre com outras células “estranhas”.

Tipos 

Existem tantos tipos de células cancerígenas quanto tipos de câncer. Dos mais de cem tipos de câncer, cada um é nomeado para o tipo de células cancerígenas em que começou.

Os carcinomas são cânceres que surgem nas células epiteliais que revestem as cavidades corporais. Sarcomas são cânceres que surgem nas células mesenquimais nos ossos, músculos, vasos sanguíneos e outros tecidos.

Leucemias, linfomas e mieloma são “cânceres relacionados ao sangue” que são “alimentados” por nutrientes na corrente sanguínea e no fluido linfático, de modo que não precisam formar tumores.

Assim como os cânceres podem se comportar de maneira diferente, nem todas as células cancerígenas se comportam da mesma maneira.

Como eles começam?

As células cancerígenas geralmente são formadas após uma série de mutações que as tornam cada vez mais anormais. Essas mutações são herdadas ou mais frequentemente, causadas por agentes cancerígenos (substâncias causadoras de câncer) em nosso ambiente.

O câncer não é causado por apenas uma, mas por várias mutações, explica por que o câncer é mais comum em pessoas idosas e por que é muitas vezes multifatorial (ou seja, existem vários fatores que trabalham juntos para causar câncer) na origem.

Também ajuda a explicar uma predisposição genética para o câncer. Uma predisposição genética não significa que você terá câncer, mas, simplisticamente, se já houver algumas mutações, provavelmente serão necessárias menos mutações adquiridas para que uma célula se torne cancerosa.

O processo de células normais se tornarem câncer geralmente passa por estágios em que a célula se torna progressivamente mais anormal. Esses estágios podem incluir hiperplasia, displasia e, finalmente, câncer.

Você também pode ouvir isso descrito como diferenciação. No início de uma célula pode parecer muito com células normais desse órgão ou tecido, mas, à medida que a progressão ocorre, a célula se torna cada vez mais indiferenciada. De fato, é por isso que às vezes a fonte original de câncer não pode ser determinada.

O que os faz dividir e crescer

Uma célula cancerígena pode ter milhares de mutações, mas apenas um certo número dessas alterações genéticas nas células cancerígenas fazem com que o câncer se divida e cresça.

Mutações que resultam no crescimento das células cancerígenas são chamadas de “mutações de driver”, enquanto outras são consideradas “mutações de passageiros”.

Genes normais chamados proto-oncogênios podem se tornar ” oncogenes ” quando mutados e codificar proteínas que impulsionam o crescimento do câncer e dão à imortalidade o câncer.

Os genes supressores de tumor, por outro lado, são genes dentro da célula que dizem às células para diminuir a velocidade e parar de crescer, reparar o DNA danificado ou dizer às células quando morrer.

A maioria das células cancerígenas apresenta mutações nos genes oncogenes e supressores de tumores que levam ao seu comportamento.

Células cancerígenas vs. células normais

Existem muitas diferenças importantes entre células cancerígenas e células normais. Alguns destes incluem:

Crescimento: As células normais crescem como parte do crescimento e desenvolvimento, como na infância, ou para reparar tecidos lesionados.

As células cancerígenas continuam a crescer (se reproduzir), mesmo quando outras células não são necessárias. As células cancerígenas também não conseguem ouvir os sinais que lhes dizem para parar de crescer ou cometer suicídio celular (apoptose) quando as células envelhecem ou são danificadas.

Capacidade de invadir tecidos próximos: Células normais respondem a sinais de outras células que dizem que atingiram um limite. As células cancerígenas não respondem a esses sinais e se estendem para os tecidos próximos, muitas vezes com projeções em forma de dedo.

Esta é uma das razões pelas quais é difícil às vezes remover cirurgicamente um tumor cancerígeno. De fato, a palavra câncer deriva da palavra grega carcinos para caranguejo, referindo-se a essas extensões semelhantes a garras nos tecidos vizinhos.

Capacidade de se espalhar (metastizar) para outras regiões do corpo: As células normais produzem substâncias chamadas moléculas de adesão que as fazem grudar nas células próximas.

As células cancerígenas, sem a viscosidade causada por essas moléculas de adesão, podem se libertar e flutuar para outras regiões do corpo.

Eles podem viajar para tecidos próximos ou através da corrente sanguínea e do sistema linfático para áreas do corpo distantes da célula cancerosa original – por exemplo, uma célula cancerígena do pulmão pode viajar ( metastizar ) para os gânglios linfáticos, cérebro, fígado ou ossos .

Imortalidade: Células normais, como seres humanos, têm uma vida útil. Quando atingem uma certa idade, eles morrem. As células cancerígenas, por outro lado, desenvolveram uma maneira de “desafiar” a morte. No final de nossos cromossomos, há uma estrutura conhecida como telômero.

Toda vez que uma célula se divide, seus telômeros se tornam mais curtos. Quando os telômeros se tornam curtos o suficiente, as células morrem. As células cancerígenas descobriram uma maneira de restaurar seus telômeros, para que não continuem diminuindo à medida que a célula se divide, tornando-as, de certa forma, imortais.

A capacidade de invadir e metastizar é muito importante para diferenciar uma célula cancerígena de uma célula saudável normal, mas também existem muitas outras distinções importantes.

Célula cancerígena

  • Pode continuar crescendo
  • Pode invadir tecidos próximos
  • Pode se espalhar para outras regiões do corpo
  • Pode ser imortal

Célula normal

  • Cresce quando necessário
  • Permanece dentro dos limites do tecido
  • Adere a células próximas
  • Tem vida útil definida

Por que o corpo não reconhece as células cancerígenas como anormais e as destrói?

Uma boa pergunta é: “Por que nosso corpo não reconhece e remove células cancerígenas como faria, digamos, uma bactéria ou vírus?” A resposta é que a maioria das células cancerígenas é realmente detectada e removida pelo nosso sistema imunológico.

As células de nossas células imunológicas, chamadas células assassinas naturais, têm o trabalho de encontrar células que se tornaram anormais para que possam ser removidas por outras células do sistema imunológico.

As células cancerígenas permanecem vivas, evitando a detecção (elas se disfarçam de maneiras diferentes) ou inativando as células imunológicas que entram em cena.

Pensa-se que a capacidade do sistema imunológico de reconhecer e eliminar as Cancer cells seja responsável pelos fenômenos incomuns, mas bem documentados, de alguns tipos de câncer que desaparecem sem tratamento (a remissão espontânea do câncer ). Esse processo também está no cerne da novo campo de tratamento do câncer conhecido como imunoterapia.

As células cancerígenas continuam mudando

Uma vez formado o câncer, as células não permanecem as mesmas, mas podem ocorrer mutações contínuas. De fato, é por isso que a resistência se desenvolve à quimioterapia e aos medicamentos de terapia direcionados a tempo. A célula cancerígena desenvolve uma mutação que permite contornar os efeitos prejudiciais desses tratamentos.

A mudança das células cancerígenas é muito importante no tratamento. Por exemplo, um câncer de mama que seja positivo para o receptor de estrogênio pode ser negativo para o receptor de estrogênio quando se repete ou se espalha.

Também ajuda a explicar que as células cancerígenas do soro de leite em diferentes partes de um tumor podem ser diferentes. Isso é chamado de “heterogenicidade” e também é importante no diagnóstico e tratamento.

Como as células cancerígenas diferem das células pré-cancerosas?

As células pré-cancerosas podem parecer anormais e semelhantes às células cancerígenas, mas são diferenciadas das células cancerígenas pelo seu comportamento. Ao contrário das células cancerígenas, as células pré-cancerosas não têm a capacidade de se espalhar (metastizar) para outras regiões do corpo.

Uma condição frequentemente confusa é a do  carcinoma in situ (CIS.) O carcinoma in situ consiste em células com as alterações anormais encontradas nas células cancerígenas, mas como elas não se espalharam para além de sua localização original (ou tecnicamente, não foram além de algo chamada membrana basal), eles não são tecnicamente câncer. Como o CIS pode se transformar em câncer, geralmente é tratado como câncer precoce.

Pensamentos finais

Uma analogia para descrever as células cancerígenas tem sido a de um carro. O crescimento das células pode ser retratado como um carro com o acelerador travado. Ao mesmo tempo, os freios não funcionam (as células não respondem às proteínas supressoras de tumores).

Podemos levar essa analogia um passo adiante. A invasão de Cancer cells pode ser vista como um carro que atravessa um portão em um condomínio fechado.

As células normais respondem aos sinais das células vizinhas que dizem “esse é o meu limite, fique de fora”. As células cancerígenas também são anti-sociais de outras maneiras.

À medida que se agrupam com outras células cancerígenas, que se tornam mais imaturas em suas ações ao longo do tempo (devido à divisão rápida), elas se espalham e invadem outras comunidades também.

Mas, assim como o crime não anulou os Estados Unidos, existem muitos policiais (postos de controle) que mantêm a maioria das células do corpo alinhadas.

Na verdade, é muito difícil para uma célula normal se tornar uma célula cancerígena. Tem que ser anormal de maneira a facilitar o crescimento, inibir a reparação e a morte, ignorar os sinais dos vizinhos e alcançar uma forma de imortalidade.

É por isso que o câncer não é causado por uma única mutação, mas por uma série de mutações. Mas considerando que um bilhão de células em nosso corpo se divide todos os dias, algo está errado e as mutações ocorrem de vez em quando. E sim, para cerca de 1,6 milhão de pessoas nos Estados Unidos a cada ano.

 

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