Câncer de pulmão

Células cancerígenas vs. Células normais: como elas são diferentes?

Existem muitas diferenças entre células cancerígenas e células normais. Algumas das diferenças são bem conhecidas, enquanto outras foram descobertas recentemente e são menos bem compreendidas.

Você pode estar interessado em saber como as células cancerígenas são diferentes ao lidar com seu próprio câncer ou com o de um ente querido.

Para os pesquisadores, a compreensão de como as células cancerígenas funcionam de maneira diferente das células normais estabelece as bases para o desenvolvimento de tratamentos projetados para livrar o corpo das células cancerígenas sem danificar as células normais.

A primeira parte desta lista discute as diferenças básicas entre células cancerígenas e células saudáveis. Para aqueles que estão interessados ​​em algumas das diferenças mais difíceis de entender, a segunda parte desta lista é mais técnica.

Uma breve explicação das proteínas do corpo que regulam o crescimento celular também é útil para entender as células cancerígenas. Nosso DNA carrega genes que, por sua vez, são o modelo para as proteínas produzidas no corpo.

Algumas dessas proteínas são fatores de crescimento, substâncias químicas que dizem para as células se dividirem e crescerem. Outras proteínas trabalham para suprimir o crescimento.

Mutações em genes específicos (por exemplo, aquelas causadas pela fumaça do tabaco, radiação, radiação ultravioleta e outros agentes cancerígenos) podem resultar na produção anormal de proteínas.

Muitos podem ser produzidos, ou não o suficiente, ou pode ser que as proteínas sejam anormais e funcionem de maneira diferente.

O câncer é uma doença complexa e geralmente é uma combinação dessas anormalidades que leva a uma célula cancerosa, em vez de uma única mutação ou anormalidade proteica.

Células cancerígenas vs. células normais

Abaixo estão algumas das principais diferenças entre células normais e células cancerígenas, as quais, por sua vez, explicam como os tumores malignos crescem e respondem de maneira diferente ao ambiente ao redor dos tumores benignos.

Crescimento – as células normais param de crescer (se reproduzindo) quando há células suficientes. Por exemplo, se células estão sendo produzidas para reparar um corte na pele, novas células não são mais produzidas quando há células suficientes presentes para preencher o buraco; quando o trabalho de reparo estiver concluído.

Por outro lado, as células cancerígenas não param de crescer quando há células suficientes presentes. Esse crescimento contínuo geralmente resulta na formação de um tumor (um aglomerado de células cancerígenas).

Cada gene no corpo carrega um plano que codifica uma proteína diferente. Algumas dessas proteínas são fatores de crescimento, substâncias químicas que dizem para as células crescerem e se dividirem.

Se o gene que codifica uma dessas proteínas estiver preso na posição “ligado” por uma mutação (um oncogene ) – as proteínas do fator de crescimento continuarão sendo produzidas. Em resposta, as células continuam a crescer.

Comunicação – as células cancerígenas não interagem com outras células como as células normais. As células normais respondem aos sinais enviados por outras células próximas que dizem, essencialmente, “você atingiu seu limite”. Quando as células normais “ouvem” esses sinais, elas param de crescer. As células cancerígenas não respondem a esses sinais.

Reparo celular e morte celular – as células normais são reparadas ou morrem (sofrem apoptose) quando são danificadas ou envelhecem. As células cancerígenas não são reparadas ou não sofrem apoptose.

Por exemplo, uma proteína chamada p53 tem o trabalho de verificar se uma célula está danificada demais para reparar e, nesse caso, aconselha a célula a se matar.

Se essa proteína p53 for anormal ou inativa (por exemplo, de uma mutação no gene p53 ), as células antigas ou danificadas poderão se reproduzir. O gene p53 é um tipo de gene supressor de tumor que codifica proteínas que suprimem o crescimento das células.

Aderência – as células normais secretam substâncias que as fazem grudar em um grupo. As células cancerígenas não produzem essas substâncias e podem “flutuar” para locais próximos, ou através da corrente sanguínea ou do sistema de canais linfáticos para regiões distantes do corpo.

Capacidade de metastizar (espalhar) – as células normais permanecem na área do corpo a que pertencem. Por exemplo, as células pulmonares permanecem nos pulmões.

As células cancerígenas, por não terem as moléculas de adesão que causam a viscosidade, são capazes de viajar através da corrente sanguínea e do sistema linfático para outras regiões do corpo – elas têm a capacidade de metástase.

Quando chegam a uma nova região (como linfonodos , pulmões, fígado ou ossos), começam a crescer, geralmente formando tumores distantes do tumor original. (Saiba mais sobre como o câncer se espalha .)

Aparência – No microscópio, as células normais e as células cancerígenas podem parecer bem diferentes. Ao contrário das células normais, as células cancerígenas geralmente exibem muito mais variabilidade no tamanho das células – algumas são maiores que o normal e outras menores que o normal.

Além disso, as células cancerígenas geralmente têm uma forma anormal, tanto da célula quanto do núcleo (o “cérebro” da célula.) O núcleo parece maior e mais escuro que as células normais.

A razão para a escuridão é que o núcleo das células cancerígenas contém excesso de DNA. De perto, as células cancerígenas costumam ter um número anormal de cromossomos dispostos de maneira desorganizada.

A taxa de crescimento – as células normais se reproduzem e param quando existem células suficientes. As células cancerígenas se reproduzem rapidamente antes que elas tenham chance de amadurecer.

Maturação – células normais amadurecem. As células cancerígenas, porque crescem rapidamente e se dividem antes que as células estejam totalmente maduras, permanecem imaturas.

Os médicos usam o termo indiferenciado para descrever células imaturas (em contraste com diferenciadas para descrever células mais maduras.) Outra maneira de explicar isso é ver as células cancerígenas como células que não “crescem” e se especializam em células adultas.

O grau de maturação das células corresponde ao “grau” do câncer. Os cânceres são classificados em uma escala de 1 a 3, sendo 3 os mais agressivos.

Evasão do sistema imunológico – Quando as células normais são danificadas, o sistema imunológico (via células chamadas linfócitos) os identifica e os remove.

As células cancerígenas são capazes de iludir (enganar) o sistema imunológico por tempo suficiente para crescer em um tumor, escapando à detecção ou secretando substâncias químicas que inativam as células imunológicas que entram em cena. Alguns dos mais recentes medicamentos para imunoterapia abordam esse aspecto das células cancerígenas.

Funcionamento – as células normais desempenham a função que devem desempenhar, enquanto as células cancerígenas podem não ser funcionais. Por exemplo, glóbulos brancos normais ajudam a combater infecções.

Na leucemia, o número de glóbulos brancos pode ser muito alto, mas como os glóbulos brancos cancerígenos não estão funcionando como deveriam, as pessoas podem correr mais risco de infecção, mesmo com um número elevado de glóbulos brancos.

O mesmo pode acontecer com as substâncias produzidas. Por exemplo, células tireoidianas normais produzem hormônio tireoidiano. As células cancerígenas da tireóide ( câncer de tireóide ) podem não produzir hormônio da tireóide.

Nesse caso, o corpo pode não ter hormônio tireoidiano suficiente ( hipotireoidismo) apesar de uma quantidade aumentada de tecido tireoidiano.

Suprimento sanguíneo – a angiogênese é o processo pelo qual as células atraem vasos sanguíneos para crescer e alimentar o tecido. As células normais passam por um processo chamado angiogênese apenas como parte do crescimento e desenvolvimento normais e quando novos tecidos são necessários para reparar tecidos danificados.

As células cancerígenas sofrem angiogênese mesmo quando o crescimento não é necessário. Um tipo de tratamento contra o câncer envolve o uso de inibidores da angiogênese – medicamentos que bloqueiam a angiogênese no corpo, em um esforço para impedir o crescimento de tumores.

Mais diferenças entre células cancerígenas e células normais

Esta lista contém outras diferenças entre células saudáveis ​​e células cancerígenas. Para aqueles que desejam pular esses pontos técnicos, pule para o próximo subtítulo que resume as diferenças.

Evitar supressores de crescimento – as células normais são controladas por supressores de crescimento (tumor). Existem três tipos principais de genes supressores de tumores que codificam proteínas que suprimem o crescimento.

Um tipo diz às células para diminuir a velocidade e parar de se dividir. Um tipo é responsável por corrigir alterações nas células danificadas. O terceiro tipo é responsável pela apoptose observada acima.

Mutações que resultam na inativação de qualquer um desses genes supressores de tumor permitem que as células cancerígenas cresçam sem controle.

Invasão células – Normal ouvir sinais de células vizinhas e parar de crescer quando eles invadir tecidos próximos (algo chamado de inibição de contacto). As células cancerígenas ignoram essas células e invadem os tecidos próximos.

Tumores benignos (não cancerígenos) têm uma cápsula fibrosa. Eles podem pressionar contra tecidos próximos, mas não invadem / se misturam com outros tecidos.

As células cancerígenas, por outro lado, não respeitam limites e invadem tecidos. Isso resulta em projeções semelhantes a dedos que são frequentemente observadas em exames radiológicos de tumores cancerígenos.

A palavra câncer, na verdade, vem da palavra latina para caranguejo usada para descrever a invasão de câncer em tecidos próximos aos tecidos próximos.

Fonte de energia – as células normais obtêm a maior parte de sua energia (na forma de uma molécula chamada ATP) através de um processo chamado ciclo de Krebs, e apenas uma pequena quantidade de sua energia através de um processo diferente chamado glicólise.

Enquanto as células normais produzem a maior parte de sua energia na presença de oxigênio, as células cancerígenas produzem a maior parte de sua energia na ausência de oxigênio. Esse é o raciocínio por trás dos tratamentos com oxigênio hiperbárico que foram usados ​​experimentalmente (com resultados decepcionantes até agora) em algumas pessoas com câncer.

Mortalidade / Imortalidade – As células normais são mortais, ou seja, têm uma vida útil. As células não são projetadas para viver para sempre e, assim como os humanos em que estão presentes, as células envelhecem.

Os pesquisadores estão começando a olhar para algo chamado telômeros, estruturas que mantêm o DNA unido no final dos cromossomos, por seu papel no câncer. Uma das limitações do crescimento em células normais é o comprimento dos telômeros. Toda vez que uma célula se divide, os telômeros ficam mais curtos.

Quando os telômeros se tornam muito curtos, uma célula não pode mais se dividir e a célula morre. As células cancerígenas descobriram uma maneira de renovar os telômeros para que eles possam continuar se dividindo.

Uma enzima chamada telomerase trabalha para alongar os telômeros, de modo que a célula possa se dividir indefinidamente – tornando-se imortal.

Capacidade de “esconder-se” – muitas pessoas se perguntam por que o câncer pode recorrer anos e, algumas vezes, décadas após o desaparecimento (especialmente em tumores como câncer de mama positivo para receptores de estrogênio). Existem várias teorias sobre por que os cânceres podem se repetir.

Em geral, acredita-se que exista uma hierarquia de células cancerígenas, com algumas células (células-tronco cancerígenas) capazes de resistir ao tratamento e permanecer inativas. Esta é uma área ativa de pesquisa e extremamente importante.

Instabilidade genômica – células normais têm DNA normal e um número normal de cromossomos. As células cancerígenas geralmente têm um número anormal de cromossomos e o DNA se torna cada vez mais anormal à medida que desenvolve uma infinidade de mutações.

Algumas delas são mutações de driver, o que significa que elas levam a transformação da célula a ser cancerígena. Muitas das mutações são passageiras, o que significa que elas não têm uma função direta para a célula cancerígena.

Para alguns cânceres, determinar quais mutações causadoras estão presentes ( perfil molecular ou teste genético ) permite que os médicos usem medicamentos direcionados que visam especificamente o crescimento do câncer.

O desenvolvimento de terapias direcionadas, como inibidores do EGFR para cânceres com mutações no EGFR é uma das áreas que mais cresce e progride no tratamento do câncer.

As múltiplas mudanças necessárias para que uma célula se torne cancerosa

Como observado acima, existem muitas diferenças entre células normais e células cancerígenas. Também digno de nota é o número de “pontos de verificação” que precisam ser contornados para que uma célula se torne cancerosa.

  • A célula precisa ter fatores de crescimento que a levem a crescer, mesmo quando o crescimento não é necessário.
  • Eles precisam evitar proteínas que direcionam as células a parar de crescer e morrer quando se tornam anormais.
  • A célula precisa evitar os sinais de outras células,
  • As células precisam perder a “aderência” normal (moléculas de adesão) que as células normais produzem.

Em suma, é muito difícil para uma célula normal se tornar cancerosa, o que pode parecer surpreendente, considerando que uma em cada três pessoas desenvolverá câncer durante a vida.

A explicação é que, no corpo normal, cerca de três bilhões de células se dividem a cada dia. “Acidentes” na reprodução das células causadas por hereditariedade ou substâncias cancerígenas no ambiente durante qualquer uma dessas divisões podem criar uma célula que, após outras mutações, pode se transformar em uma célula cancerígena.

Tumores benignos vs. malignos

Como observado acima, existem muitas diferenças nas células cancerígenas e nas células normais que compõem tumores benignos ou malignos.

Além disso, existem maneiras pelas quais os tumores que contêm células cancerígenas ou células normais se comportam no corpo.

O conceito de células-tronco cancerígenas

Depois de discutir essas muitas diferenças entre células cancerígenas e células normais, você pode estar se perguntando se existem diferenças entre as próprias células cancerígenas.

O fato de haver uma hierarquia de células cancerígenas – algumas com funções diferentes das outras – é a base das discussões sobre as células-tronco cancerígenas, como discutido acima.

Ainda não entendemos como as células cancerígenas podem aparentemente se esconder por anos ou décadas e depois reaparecer.

Alguns pensam que os “generais” na hierarquia das células cancerígenas, denominados células-tronco cancerígenas, podem ser mais resistentes a tratamentos e ter a capacidade de permanecer adormecidos quando outras células cancerígenas de soldados são eliminadas por tratamentos como quimioterapia.

Embora atualmente tratemos todas as células cancerígenas de um tumor como idênticas, é provável que, no futuro, os tratamentos levem em consideração algumas das diferenças nas células cancerígenas de um tumor individual.

Uma palavra de Dsau

Muitas pessoas ficam frustradas, perguntando-se por que ainda não encontramos uma maneira de impedir todos os tipos de câncer. Compreender as muitas mudanças pelas quais uma célula sofre no processo de se tornar uma célula cancerígena pode ajudar a explicar parte da complexidade.

Atualmente, não há um passo, mas muitos, que estão sendo abordados de maneiras diferentes. Além disso, é importante perceber que o câncer não é uma doença única, mas centenas de doenças diferentes.

E até dois cânceres iguais em relação ao tipo e estágio podem se comportar de maneira muito diferente. Se houvesse 200 pessoas com o mesmo tipo e estágio de câncer em uma sala, elas teriam 200 cânceres diferentes do ponto de vista molecular.

No entanto, é útil saber que, à medida que aprendemos mais sobre o que faz de uma célula cancerígena uma célula cancerígena, obtemos mais informações sobre como impedir que essa célula se reproduza e talvez até mesmo fazer a transição para se tornar uma célula cancerígena no primeiro Lugar, colocar.

Já está sendo feito progresso nessa área, à medida que estão sendo desenvolvidas terapias direcionadas que discriminam entre células cancerígenas e células normais em seus mecanismos.

E a pesquisa em imunoterapia é igualmente empolgante, pois estamos encontrando maneiras de “estimular” nosso próprio sistema imunológico a fazer o que eles já sabem fazer.

Encontre células cancerígenas e elimine-as. Descobrir as maneiras pelas quais as células cancerígenas “se disfarçam” e se escondem resultou em melhores tratamentos e, incomumente, remissões completas, para algumas pessoas com os tumores sólidos mais avançados.

 

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