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Causas

Causas e fatores de risco do vírus da hepatite C

O vírus da hepatite C (HCV) é uma infecção que causa inflamação do fígado. Ele se espalha através do contato com o sangue ou fluidos corporais de uma pessoa infectada.

As maneiras mais comuns pelas quais você pode adquirir a infecção pelo HCV são através do uso de drogas injetáveis, sexo desprotegido, procedimento médico usando equipamento contaminado ou lesão ou ferida que o expõe ao sangue infectado pelo HCV.

O vírus da hepatite C: Causas comuns

O HCV entra no corpo e se reproduz no corpo do hospedeiro (pessoa infectada), visando especificamente o fígado. O HCV frequentemente escapa do sistema imunológico do corpo e causa doenças como resultado do ataque direto ao fígado. A resposta do sistema imunológico do corpo também produz inflamação prejudicial do fígado.

O fígado é responsável por muitas funções do corpo, como coagulação do sangue, digestão, absorção de alimentos e metabolismo, por isso o HCV tem um impacto tão amplo no corpo. 

Existem vários mecanismos conhecidos pelos quais o HCV invade o corpo.  

Uso de drogas injetáveis

Compartilhar agulhas, seringas ou outro equipamento para injetar drogas coloca você em risco extremo de desenvolver o HCV. O uso de drogas intravenosas é responsável pela maioria das infecções por HCV nos Estados Unidos. 

O curso da doença pelo HCV pode ser diferente para aqueles que adquirem a infecção pelo uso de drogas e para as pessoas que adquirem a infecção de outras maneiras.

As razões para isso não são claras, mas as pessoas que são frequentemente expostas ao vírus pelo uso repetido de drogas têm maior probabilidade de serem infectadas novamente após serem tratadas. 

Contato sexual

A hepatite C pode se espalhar através do contato sexual, mas isso não acontece com frequência. Ao contrário do vírus da  hepatite B, que é conhecido por estar presente no sêmen e nos fluidos vaginais, o HCV não é encontrado em quantidades significativas nesses fluidos.

O risco de desenvolver HCV a partir do contato sexual aumenta se você tiver vários parceiros sexuais, tiver contato direto com sangue, tiver uma doença sexualmente transmissível ou estiver infectado pelo HIV.

É difícil quantificar o número de pessoas que adquirem hepatite sexualmente versus outros meios. Um estudo  constatou que parceiros monogâmicos a longo prazo de alguém infectado com hepatite C eram infectados cerca de 4% do tempo. 

Há pesquisas que investigam se homens gays correm maior risco de HCV, e estudos mostram que a população pode estar em maior risco de adquirir HCV em determinadas circunstâncias, como sexo sem proteção com um parceiro infectado. 

Transmissão Mãe-Bebê

Apenas cerca de 4% das crianças nascidas de mães com hepatite C serão infectadas pelo vírus. Isso é chamado de propagação vertical. O risco de propagação vertical quase dobra se a mãe também tem HIV ou tem uma carga viral mais   alta (grande quantidade de vírus em seu corpo) no momento do parto.

A cesariana não parece aumentar o risco de transmissão, mas a ruptura prolongada das membranas durante o parto está associada a um risco aumentado de transmissão de mãe para filho do HCV. 

Quase todas as crianças nascidas de mães com HCV têm anticorpos para o vírus. Isso não significa que a criança está infectada.

Anticorpos são proteínas imunes produzidas pelo organismo em resposta a agentes causadores de doenças como o HCV, e essas proteínas são transmitidas aos bebês de suas mães.

Não há evidências que sugiram que a amamentação possa aumentar o risco de transmissão do HCV de mãe para filho. De fato, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e o Congresso Americano de Obstetrícia e Ginecologistas (ACOG) endossam a amamentação para mães com HCV.

Lesões por agulha em ambientes de assistência médica

Enfermeiros, médicos e todos os profissionais de saúde que usam rotineiramente agulhas enquanto prestam assistência médica estão em risco de lesões por picadas de agulha.

De fato, estima-se que mais de 600.000 lesões por picada de agulha acontecem a cada ano, com os enfermeiros em maior risco. Uma média de cerca de 2% dos ferimentos causados ​​por agulhas, nos quais houve exposição ao vírus, resultará em hepatite C. aguda

Transfusão de sangue

No passado, a transfusão de sangue era uma maneira comum de propagação do HCV. Pessoas que tinham hemofilia, talassemia ou outra doença que exigisse múltiplas transfusões estavam especialmente em risco de exposição.

No entanto, hoje, a exposição ao HCV por meio de transfusões de sangue é muito rara, porque o sangue doado é testado para anticorpos para o HCV e também para material genético do HCV.

Os especialistas acreditam que sua chance de contrair o HCV a partir de uma transfusão de sangue é de aproximadamente um em dois milhões.

Procedimentos médicos

Alguns procedimentos médicos, como transplantes de órgãos, também podem expô-lo. Assim como nas transfusões de sangue, os doadores de órgãos são testados tanto para o vírus quanto para anticorpos, tornando o risco extremamente baixo.

As vacinas com agulhas contaminadas também podem expor as pessoas ao HCV. Isso não é comum nos países desenvolvidos, porque normalmente são usadas agulhas descartáveis. 

Contato doméstico

O HCV pode se espalhar dentro de uma casa, mas isso é raro. Viver com alguém que tenha HCV aumentará ligeiramente suas chances de exposição ao vírus.

O risco desse tipo de propagação pode ser reduzido tomando algumas precauções. Por exemplo, como barbeadores e escovas de dentes podem, em teoria, ser uma fonte de exposição ao HCV, é uma boa idéia não compartilhar esses itens.

Spread desconhecido

Há um número relativamente pequeno de pessoas com HCV que não sabem como foram infectadas. Esse tipo de disseminação é conhecido como infecção esporádica, idiopática ou adquirida na comunidade.

Algumas estimativas indicam que 10% das hepatites agudas e 30% das hepatites crônicas resultam de exposições desconhecidas.

A maioria dos especialistas acredita que esse tipo de disseminação provém do contato com uma ferida contaminada, de um contato esquecido de alto risco com alguém infectado pelo HCV ou da exposição ao HCV de um procedimento médico. 

Como muitas pessoas desenvolveram hepatite C sem serem expostas a nenhum fator de risco conhecido, agora é recomendado que todos os adultos nascidos entre 1945 e 1965 sejam testados.

O vírus da hepatite C: Estilo de vida

Existem vários fatores de risco para o estilo de vida que podem aumentar suas chances de ser infectado pelo HCV. Esses fatores de estilo de vida aumentam suas chances de entrar em contato com sangue contaminado. 

Tatuagem ou Piercing no corpo: Algumas tatuagens são feitas com agulhas que não foram devidamente limpas, aumentando potencialmente o risco de HCV. 

Uso de drogas injetáveis: A injeção de qualquer tipo de droga na pele, veias (IV) ou músculos pode aumentar suas chances de adquirir HCV se você compartilhar agulhas. 

Atividade sexual desprotegida: A atividade sexual sem o uso de preservativos ou quando a atividade sexual envolve contato com sangue, há um risco aumentado de HCV.  

Uso de drogas: Um estudo mostrou que o uso de drogas ou festas sexuais associadas ao uso de drogas podem aumentar o risco sexual. Esse risco parece ser separado do risco de infecção pelo uso de drogas injetáveis.  

Trabalhadores da área de saúde: Os trabalhadores da área de saúde podem ser infectados, principalmente quando cuidam de pacientes em condições não sanitárias. 

Procedimentos médicos e cosméticos: Procedimentos realizados em um ambiente não credenciado podem aumentar as chances de serem infectados por equipamentos contaminados. 

Contato casual: Não há evidências de que o contato casual, em geral, alastra a hepatite C. O contato casual inclui beijar, espirrar, abraçar, tossir, compartilhar comida ou água, compartilhar utensílios de cozinha ou copos.

Heath Risks

Não há tendência genética de adquirir o HCV ou de desenvolver uma infecção mais grave. O único fator de saúde associado ao HCV é a deficiência do sistema imunológico, o que dificulta o combate ao organismo pela infecção. A deficiência imunológica mais freqüentemente observada no HCV é a infecção pelo HIV. 

Infecção pelo HIV: o HIV, como o HCV, pode ser adquirido através do uso de drogas injetáveis ​​com agulhas contaminadas e por contato sexual.

A deficiência imunológica do HIV pode tornar mais difícil para o seu corpo combater a infecção pelo HCV. Além disso, você pode precisar de medicamentos antivirais para cada infecção, o que pode tornar as decisões de tratamento um pouco mais complicadas se você estiver co-infectado.

 

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