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Causas

Causas e fatores de risco de dor de garganta

A faringe, a cavidade atrás do nariz e da boca que leva ao estômago e aos pulmões, é um alvo fácil para infecções e irritações que causam dor de garganta. Agentes causadores de doenças, como vírus e bactérias respiratórios, provocam dor de garganta – e muitas vezes, e em muitos casos, são legitimamente culpados quando atacam.

Mas outras causas também devem ser consideradas, incluindo alérgenos, fumaça de cigarro e até ar seco. Certos problemas de saúde, como refluxo ácido, também podem causar dor de garganta. Mesmo o simples ato de gritar ou cantar alto pode ferir a garganta, causando dor e inflamação.

Dor de garganta: Causas comuns

Embora a maioria das pessoas conheça a causa de sua dor de garganta, seja por causa de um sintoma associado ou por uma lesão identificável, outras pessoas podem precisar de um médico para fazer o diagnóstico. Aqui estão as causas mais comuns de dor de garganta, variando de infecções localizadas menores a doenças sistêmicas mais graves:

Infecções virais

A infecção viral é responsável por mais da metade de todos os casos de faringite, 1 e o resfriado comum – causado por mais de 200 tipos de vírus, incluindo adenovírus, rinovírus e coronavírus – lidera o caminho.

A dor de garganta causada por uma infecção viral geralmente é acompanhada por congestão nasal, espirros, coriza, dor de cabeça e febre.

Amigdalite também pode se desenvolver.

Outras infecções virais associadas à faringite incluem:

  • Orthomyxovirus , uma família de vírus influenza
  • Mononucleose infecciosa causada pelo vírus Epstein-Barr
  • Coxsackievirus e echovirus, causando bolhas na boca e garganta e dor de herpangina em crianças pequenas
  • Vírus do sarampo (vacinação adequada pode ajudar a prevenir isso)
  • Vírus do herpes simplex (HSV), que pode causar uma lesão ulcerosa na garganta
  • HIV: dor de garganta e outros sintomas semelhantes aos da gripe podem surgir no início da infecção. Mais tarde, a dor de garganta pode acompanhar infecções secundárias, como citomegalovírus e infecções por fungos.

Enquanto certas infecções virais, como o HSV, podem ser tratadas com medicamentos antivirais, muitas outras (incluindo sarampo, mononucleose e resfriado comum) não têm cura.

Infecções bacterianas

Um número de infecções bacterianas pode causar dor de garganta. Um dos mais comuns é o  Streptococcus pyogenes , a bactéria associada à   infecção na garganta (faringite estreptocócica).

Pensa-se que ele represente apenas 10% das dores de garganta em adultos e crianças pequenas, mas até um terço das dores de garganta em crianças em idade escolar. 2

A garganta estreptocócica é relativamente pequena, mas às vezes pode levar a infecções mais graves. Strep não causa sintomas respiratórios como tosse e congestão.

Os sintomas da garganta inflamada podem incluir febre, náusea, vômito, mau hálito e inflamação visível da garganta.

As infecções bacterianas menos comuns da garganta incluem:

  • Neisseria gonorrhoeae  (gonorréia)
  • Bordetella pertussis  ( tosse convulsa )
  • Amigdalite bacteriana
  • Pneumonia bacteriana

Um teste rápido de estreptococo pode rastrear a garganta estreptocócica. Uma cultura da garganta pode identificar ou ajudar a descartar uma causa bacteriana. O tratamento com antibióticos baseia-se nas bactérias encontradas.

Infeções fungais

A causa mais comum de infecções fúngicas na garganta é a  Candida albicans,  um tipo de levedura que causa infecção por candidíase oral e levedura.

A  infecção tende a ocorrer em pessoas com sistema imunológico suprimido, com os casos mais graves frequentemente observados em pessoas com  infecção avançada pelo HIV.

Outras pessoas em risco incluem qualquer pessoa que use esteróides inalados, use dentaduras ou tenha diabetes não controlado.

A candidíase oral ( candidíase oral ) geralmente pode estar livre de sintomas, mas, em alguns casos, pode causar dor na boca, língua e garganta. Quando envolve o esôfago, a candidíase é considerada grave. Infecções fúngicas como essas são tratadas com medicamentos antifúngicos.

Faringite alérgica e gotejamento pós-nasal

A faringite alérgica é uma inflamação da garganta causada principalmente por um alérgeno que entra no nariz ou na boca. Você pode experimentar isso quando o nariz está entupido devido a alergias sazonais, forçando-o a respirar pela boca. Os tecidos secam, causando aquela sensação de arranhão e irritação.

Você também pode ter gotejamento pós-nasal, pois o muco escorre de suas passagens nasais na parte posterior da garganta. Isso pode levar à inflamação da garganta e amígdalas. Ou você pode sentir um caroço no fundo da garganta.

Em alguns casos, uma alergia pode afetar diretamente a garganta. Isso pode ser observado em casos de  anafilaxia, uma reação potencialmente fatal a certos medicamentos (como penicilina), alimentos (como amendoins) ou picadas de insetos.

Dependendo da gravidade da resposta, os sintomas podem incluir dor de garganta, erupção cutânea, febre e dificuldade em respirar ou engolir. Em casos mais graves, pode levar à constrição da garganta, náusea, vômito, insuficiência respiratória, choque e até morte.

Refluxo ácido e DRGE

O refluxo ácido ocorre quando o ácido estomacal ou a bílis recuam em direção à garganta. Ambos os fluidos digestivos são irritantes para o revestimento da mucosa da faringe e do esôfago.

O refluxo ácido pode causar dor de garganta, 4  principalmente quando você acorda de manhã ou depois de ficar deitado por um tempo. O refluxo ácido ocorre por várias razões, incluindo a falha do  esfíncter inferior do esôfago (EIE) em fechar ou uma  hérnia hiatal.

Embora o refluxo ácido possa ser o resultado direto de algo que você comeu ou bebeu, também pode ser uma condição persistente referida como doença do refluxo gastroesofágico ( DRGE ). Quando o ácido estomacal costuma chegar à garganta, isso é chamado de refluxo laringofaríngeo.

Outras preocupações

Outras causas possíveis de faringite incluem:

  • Respiração pela boca, especialmente quando dorme
  • Lesão direta na garganta pela ingestão de líquidos ou produtos químicos quentes, bem como traumatismo na garganta
  • Cirurgia de garganta ou intubação das vias aéreas durante a cirurgia para outros locais, causando trauma e inflamação durante a cicatrização
  • Tensão muscular causada por falar alto ou por longos períodos de tempo
  • Lesões vocais benignas causadas por uso excessivo ou trauma nas cordas vocais
  • Epiglotite  (inflamação da cobertura da traquéia)
  • Abscesso peritonsilar  (uma complicação da amigdalite)
  • Câncer de garganta
  • Antipsicóticos e outras drogas (como o pramipexol usado no tratamento de Parkinson)

Genética

Não há componente genético conhecido para o risco da maioria das causas de dor de garganta, embora possa haver uma predisposição genética para a DRGE.

Há também uma predisposição genética para o desenvolvimento de febre reumática após ter uma infecção na garganta.

Pensa-se que crianças geneticamente suscetíveis, especialmente se vivem em más condições sociais, têm maior probabilidade de contrair febre reumática após uma infecção por estreptococos.

Fatores de risco para o estilo de vida

Certos fatores de risco para dor de garganta, como a reação do seu corpo a um alérgeno, estão fora de seu controle. Mas aqui estão algumas sobre as quais você pode ter alguma influência:

Irritantes e toxinas

A exposição a certas substâncias pode causar a inflamação direta da faringe e dos órgãos associados. Alguns são irritantes inalados, como poluição do ar, fumaça de cigarro e fumaça industrial. 5 Outros estão relacionados a alimentos e outras substâncias que você ingere, como álcool, alimentos condimentados ou tabaco de mascar.

Mesmo o ar seco pode ser considerado irritante, pois a falta de umidade pode deixar a garganta seca e áspera.

Isso é comum em climas áridos. Tanto o ar quente quanto o uso excessivo de ar-condicionado também podem causar irritação na garganta.

Higiene

A lavagem pouco frequente das mãos facilita a contração de doenças relacionadas a germes que você pode pegar ao longo do dia, incluindo aquelas que aumentam o risco de infecção respiratória e dor de garganta relacionada.

Vacina contra gripe

Obter esta injeção anual pode ajudar a reduzir o risco de influenza.

Definições

Garganta e resfriados podem facilmente se espalhar em locais onde um grande número de pessoas interage, principalmente em locais próximos, como instalações de treinamento militar.

De acordo com o CDC, as crianças em idade escolar e as creches são propensas a resfriados e a disseminação de infecções na garganta devido a estarem em grupos com outras crianças. 6 Os pais também podem pegar essas infecções dos filhos.

Embora você nem sempre consiga se livrar desse tipo de exposição, saber disso pode ajudá-lo a se lembrar de práticas que podem ajudar a evitar doenças (principalmente nas épocas de pico), como lavar as mãos e evitar bebedouros.

Uso da sua voz

Você também pode ter uma dor de garganta se sobrecarregar as cordas vocais e os músculos da garganta gritando, falando alto ou cantando por longos períodos.

 

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