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Visão global

Uma visão geral do câncer de pâncreas

Uma visão geral do câncer de pâncreas

O câncer de pâncreas é incomum, mas como a maioria desses cânceres está em estágio avançado no momento do diagnóstico, é a terceira principal causa de mortes relacionadas ao câncer nos Estados Unidos.

Os sintomas podem incluir icterícia indolor, dor abdominal, perda de peso e, às vezes, aparecimento inesperado de diabetes. Testes como tomografia computadorizada e ultrassonografia endoscópica são usados ​​para diagnosticar a condição.

As opções de tratamento incluem cirurgia, quimioterapia, terapias direcionadas, radioterapia e ensaios clínicos. Os planos de tratamento dependem de uma variedade de fatores, incluindo em que estágio o câncer se encontra.

Compreendendo o pâncreas

O pâncreas é um órgão com cerca de quinze centímetros de comprimento, duas polegadas de largura e o formato de uma pêra fina de lado. A extremidade mais larga do pâncreas é chamada de cabeça, enquanto a seção do meio é chamada de corpo e a extremidade mais estreita da cauda. Os cânceres são mais comuns na cabeça.

O pâncreas está embalado atrás do estômago, em frente à coluna vertebral. Ele não pode ser sentido durante um exame físico, pois é cercado por outros órgãos, como estômago, fígado, baço, vesícula biliar e intestino delgado, tornando o diagnóstico e a cirurgia um desafio.

O pâncreas consiste em dois tipos de células que podem dar origem aos tipos de câncer. A maioria dos cânceres (adenocarcinomas) começa em células conhecidas como células exócrinas, responsáveis ​​pela produção de enzimas pancreáticas. Essas enzimas são secretadas no intestino para ajudar a digerir proteínas, carboidratos e gorduras.

Muito menos comuns são os cânceres (tumores neuroendócrinos) que surgem nas células endócrinas. Essas células produzem hormônios como insulina, glucagon e somatostatina, que regulam processos que variam de açúcar no sangue à quantidade de ácido no estômago.

Câncer de pâncreas: Sintomas

Os primeiros sintomas do câncer de pâncreas  podem ser sutis e vagos, e podem ser facilmente descartados como devidos a outra condição menos grave. Alguns sinais de alerta em potencial incluem: 3

  • Amarelecimento da pele e da parte branca dos olhos ( icterícia ) devido ao acúmulo de bilirrubina
  • Fezes claras, tipo argila, urina escura e coceira, também ocorrem devido ao acúmulo de bilirrubina no sangue
  • Dor abdominal superior que pode irradiar para as costas
  • Perda de peso não intencional
  • Náusea, vômito ou diarréia
  • Perda de apetite
  • O aparecimento inesperado de diabetes em uma pessoa que não possui fatores de risco

Os sintomas de tumores pancreáticos raros (tumores neuroendócrinos) estão frequentemente relacionados aos hormônios que produzem e podem incluir sintomas como os encontrados com baixo ou elevado nível de açúcar no sangue ou açúcar no sangue.

Todos esses sintomas justificam uma avaliação médica completa – e uma segunda opinião, se você não estiver obtendo respostas que façam sentido para você.

Causas e fatores de risco

Embora os pesquisadores não tenham certeza do que exatamente causa a doença, foram identificados fatores de risco para o câncer de pâncreas: 4

Idade: A maioria dos cânceres pancreáticos ocorre em pessoas com mais de 55 anos de idade (embora também ocorram em jovens).

Raça: os afro-americanos têm taxas mais altas de câncer de pâncreas do que outros grupos étnicos. O risco também é maior em pessoas da herança judaica Ashkenazi, embora isso esteja relacionado a uma alta taxa de mutações no gene BRCA2.

Sexo: As taxas de incidência e mortalidade são ligeiramente mais altas nos homens do que nas mulheres.

Tabagismo: este é um fator de risco significativo (o tabagismo aumenta o risco de muitos cânceres ) e acredita-se que seja responsável por até um terço dos cânceres pancreáticos.

Doença gengival avançada ( periodontite ) e perda total de dentes (desdentação)

História familiar de câncer de pâncreas ou certas síndromes genéticas:acredita-se que sejam a causa de 5% a 10% desses cânceres.

Uma história pessoal de diabetes

Inflamação crônica do pâncreas ( pancreatite )

Uso prolongado de álcool a longo prazo, especialmente quando combinado ao fumo

Obesidade: Pensa-se que o excesso de peso ou a obesidade seja responsável por cerca de um em cada oito desses cânceres.

Câncer de pâncreas: Diagnóstico

O diagnóstico do câncer de pâncreas começa com uma história cuidadosa, procurando fatores de risco e um exame físico, procurando evidências de icterícia, massa abdominal ou perda de peso.

Os estudos de imagem são a base do diagnóstico, especialmente as tomografias computadorizadas projetadas para procurar câncer de pâncreas (protocolo pancreático de TC).

Ultra-sonografias abdominais regulares podem ser úteis para descartar outros problemas abdominais, mas são limitadas no diagnóstico de câncer de pâncreas devido a gases no intestino.

Em vez disso, o ultrassom endoscópico – no qual um tubo com a ponta do ultrassom é colocado através da boca e enfiado na parte inferior do estômago ou na parte superior do intestino delgado – pode ser uma ferramenta útil.

Outros exames de imagem que às vezes são usados ​​incluem CPRE (colangiopancreatografia endoscópica retrógrada) e ressonância magnética.

Se você tiver dúvidas ou preocupações sobre diagnóstico, sintomas ou mais, use o nosso Guia de Discussão para Médicos abaixo para iniciar essa conversa.

Uma biópsia é sempre necessária para fazer o diagnóstico, a menos que a cirurgia possa ser feita diretamente e forneça tecido para o diagnóstico.

Os exames de sangue não são específicos para o câncer de pâncreas, mas podem ser úteis quando combinados com outros achados. Se houver icterícia, testes para determinar os diferentes tipos de bilirrubina são úteis.

Com base nos resultados dos exames de imagem e em outros achados, esses cânceres recebem um estágio entre 0 (pré-canceroso) e o estágio 4 (disseminado para outros órgãos, como o fígado ou os pulmões).

Câncer de pâncreas: Tratamento

As opções de tratamento para o câncer de pâncreas dependem do estágio da doença e da localização do câncer no pâncreas.

Para cânceres em estágio inicial, especialmente aqueles na cabeça do pâncreas, a cirurgia oferece uma chance de curar a doença. Infelizmente, apenas aproximadamente 20% das pessoas são candidatas à cirurgia (no restante, o câncer se espalhou demais para a cirurgia para melhorar a sobrevida).

O procedimento mais comum realizado é o procedimento de Whipple e envolve a remoção da cabeça do pâncreas, do ducto biliar comum, parte do estômago, parte do intestino delgado, baço e linfonodos próximos.

Existem variações no procedimento, incluindo cirurgia que remove todo o pâncreas, mas isso é realizado com menos frequência. São cirurgias muito importantes, e é imprescindível garantir a viabilidade da cirurgia (como uma biópsia laparoscópica e outros testes).

A quimioterapia usando uma combinação de drogas fornece apenas uma melhora modesta na sobrevida a curto prazo, mas pode ser mais eficaz quando combinada com tratamentos como terapia direcionada e / ou radioterapia.

As terapias direcionadas são tratamentos mais recentes que “visam” anormalidades específicas no crescimento de cânceres. Um medicamento, Tarceva (erlotinibe), é útil para algumas pessoas, geralmente em combinação com quimioterapia.

Os ensaios clínicos estão analisando combinações dos tratamentos acima, bem como abordagens mais recentes, como a imunoterapia.

Lidar

Se você ou seu ente querido são diagnosticados com câncer de pâncreas, reserve um tempo para aprender sobre sua doença e participe ativamente de seus cuidados como seu próprio advogado. Fazer isso não apenas ajuda a reduzir a ansiedade, mas também pode fazer a diferença nos resultados para algumas pessoas.

Algumas sugestões que podem ajudar:

  • Reserve um momento para aprender sobre como pesquisar on-line seu câncer .
  • Considere obter uma segunda opinião, de preferência em um dos maiores centros de câncer designados pelo National Cancer Institute.
  • Converse com seu oncologista sobre quaisquer ensaios clínicos que possam ser adequados para você ou considere consultar um dos serviços gratuitos de correspondência de ensaios clínicos que fornecem aos navegadores de enfermagem que podem corresponder sua situação específica aos ensaios clínicos que ocorrem em qualquer lugar do mundo.

Algumas pessoas também acham útil se envolver em um grupo de apoio. Se um grupo desse tipo não estiver disponível na sua área, o que pode ser o caso de o câncer de pâncreas ser relativamente incomum, as comunidades de suporte on-line podem ser uma boa maneira de encontrar outras pessoas que enfrentam os mesmos desafios que você.

Entre em contato com familiares e amigos e permita que eles o ajudem a lidar. Muitos centros de câncer também oferecem opções de apoio emocional, desde aconselhamento sobre câncer até equipes de cuidados paliativos que abordam toda a pessoa, corpo, mente e alma.

Tire proveito de qualquer uma dessas opções que você acredita que ajudaria. Às vezes, a coisa mais corajosa que as pessoas podem fazer é admitir que precisam de ajuda e apoio extras.

Uma palavra de Dsau

Se você ou um ente querido foi diagnosticado com câncer de pâncreas ou acha que pode ter os sintomas, não há dúvida de que pode estar muito preocupado.

O câncer de pâncreas tem uma reputação que a maioria conhece. No entanto, assim como os tratamentos estão melhorando para outros tipos de câncer, também estão sendo feitos progressos para esta doença.

Alguns grandes centros médicos estão agora realizando cirurgias para cânceres que antes eram considerados inoperantes. E mesmo com doenças avançadas, tratamentos mais recentes, como terapia direcionada e imunoterapia, podem estar mudando a face do câncer de pâncreas, como acontece com outros tipos de câncer.

Embora os tratamentos não sejam o que desejamos que eles sejam hoje, a oncologia percorreu um longo caminho no gerenciamento dos sintomas e preocupações relacionados ao câncer, para que as pessoas possam aproveitar ao máximo seu tempo com a família e os amigos, não importa quanto tempo é deixado.

 

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