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Doença celíaca

O que são auto-anticorpos na doença celíaca?

O que são auto-anticorpos na doença celíaca?

Auto-anticorpos são proteínas produzidas pelo sistema imunológico do seu corpo. Você provavelmente sabe que seu sistema imunológico é projetado para combater ameaças como vírus e bactérias que entram no seu corpo.

Mas um auto-anticorpo transforma seu ataque na coisa errada: em vez de atacar invasores estrangeiros, os auto-anticorpos atacam erroneamente partes de seu próprio corpo.

Quando fazem isso, os autoanticorpos causam inflamação e danos a qualquer sistema corporal que estejam atacando. Esse dano resulta no que chamamos de ” doença auto-imune ” – literalmente, “auto” significa “eu”. Os auto-anticorpos aparecem antes que os sintomas da doença real se tornem óbvios.

Por que seu corpo faz auto-anticorpos?

Isso não está claro. A genética provavelmente desempenha um papel nesse processo, assim como os fatores ambientais. Mas os pesquisadores não identificaram por que algumas pessoas com genética semelhante e / ou gatilhos ambientais semelhantes começam a produzir autoanticorpos e depois desenvolvem uma doença autoimune, enquanto outros não.

Na doença celíaca, por exemplo, seu corpo responde à ingestão da proteína do glúten nos alimentos que você come, criando autoanticorpos que, então, atacam o revestimento do intestino delgado.

Agora, a grande maioria das pessoas com doença celíaca carrega um dos dois genes que os predispõem à condição. Mas esses chamados genes da doença celíaca são muito comuns, e apenas uma pequena fração daqueles que têm os genes começam a fabricar os auto-anticorpos e a desenvolver a doença celíaca.

Então, obviamente, há algo mais em jogo que aciona seu corpo para começar a fazer auto-anticorpos. A pesquisa está em andamento para descobrir o que “algo” pode ser.

O que mais devo saber sobre auto-anticorpos?

Alguns autoanticorpos atacam um órgão específico – por exemplo, os autoanticorpos na doença celíaca atacam o intestino delgado, os autoanticorpos na doença autoimune da tireoide atacam a glândula tireóide e os autoanticorpos no diabetes tipo 2 atacam as células produtoras de insulina no pâncreas.

Esses autoanticorpos específicos de órgãos geralmente levam a sintomas bastante específicos que podem ajudar seu médico a fazer um diagnóstico preciso.

Por exemplo, existem várias centenas de possíveis sintomas da doença celíaca, mas os sintomas mais comuns, que incluem problemas digestivos e anemia, podem fornecer pistas para auxiliar no diagnóstico.

Outros autoanticorpos são chamados de “sistêmicos”, o que significa que atacam em vários lugares do corpo. Estes podem induzir sintomas mais gerais, como dor nas articulações e erupções cutâneas, que tornam uma condição específica mais difícil de diagnosticar.

Por exemplo, pode ser difícil dizer a diferença entre a doença autoimune lúpica e a fibromialgia, que os médicos acreditam não ser uma condição auto-imune. Para ajudar a fazer o diagnóstico, os médicos podem solicitar exames de sangue à procura de autoanticorpos chamados anticorpos anti-nucleares, ou ANA.

Estes são auto-anticorpos que atacam partes do núcleo de suas células, e quase todos que têm lúpus terão um teste positivo para eles, comparado a apenas uma pequena porcentagem daqueles com fibromialgia.

 

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