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Sistema Nervoso

Uma pessoa pode desenvolver autismo após a primeira infância?

Uma pessoa pode desenvolver autismo após a primeira infância?

Não há diagnóstico oficial chamado “autismo de início tardio“. De fato, o DSM-5, que lista e descreve todos os transtornos mentais e do desenvolvimento, afirma claramente “O início dos sintomas está no período inicial de desenvolvimento”.

Ainda há muitos artigos por aí sobre crianças que parecem regredir após seus primeiros anos após o desenvolvimento normal. E há muitas pessoas que parecem desenvolver sintomas autistas como adolescentes ou mesmo adultos.

Então o autismo regressivo ou de início tardio realmente existe? O que sabemos sobre isso até agora?

Nem as crianças mais velhas nem os adultos podem desenvolver autismo

Para começar, por definição, crianças mais velhas, adolescentes e adultos não desenvolvem autismo. De fato, para se qualificar para um diagnóstico real do espectro do autismo, você deve ter sintomas que aparecem durante a primeira infância (ou seja, antes dos três anos).

Assim, se você conhece um adulto ou uma criança mais velha que de repente, de repente, desenvolveu problemas comportamentais ou de comunicação social, você não está vendo alguém que adquiriu autismo.

As pessoas que parecem se comportar de repente de uma maneira “autista” podem ter desenvolvido qualquer um de uma série de outros problemas de saúde mental, alguns dos quais aparecem mais comumente no início da vida adulta.

Comportamentos semelhantes ao autismo podem resultar de uma ampla gama de transtornos, desde fobia social até ansiedade generalizada, até transtorno obsessivo compulsivo.

Esses são distúrbios sérios que têm um impacto significativo na capacidade de um indivíduo de funcionar efetivamente, fazer ou manter amigos ou ter um emprego, e devem ser tratados. Mas eles não são autismo.

Sintomas de início precoce podem ser reconhecidos mais tarde na vida

Em seguida, é importante distinguir entre um reconhecimento tardio dos sintomas e o início tardio dos sintomas. De acordo com os critérios diagnósticos do DSM-5:

“Os sintomas devem estar presentes no período inicial do desenvolvimento (mas podem não se manifestar totalmente até que as demandas sociais excedam as capacidades limitadas, ou possam ser mascarados por estratégias aprendidas mais tarde na vida) “.

No caso de autismo de alto funcionamento, por exemplo, não é incomum que uma criança ( ou mesmo um adulto ) receba um diagnóstico muito mais tarde do que a maioria das crianças é diagnosticada com autismo – mas não porque os sintomas se desenvolveram repentinamente.

Em vez disso, os sintomas são tão sutis que é apenas com o tempo que o impacto se torna óbvio. Sintomas “mascarados” são particularmente comuns entre as meninas, que são mais propensas a, por exemplo, seguir o exemplo de outras pessoas ou tornarem-se muito passivas para evitar serem identificadas como “diferentes”.

Regressão pode ser real ou aparente

Nos últimos anos, tem havido algum debate sobre se a regressão é um fenômeno real ou aparente; alguns se perguntam se os relatórios dos pais foram exagerados.

Registros de vídeo, no entanto, combinados com estudos, deixam claro que pelo menos algumas crianças de fato regridem para o autismo, enquanto outras mostram sinais de autismo na infância ou “patamares” em seu desenvolvimento.

Um conjunto relativamente novo de estudos que examinam os irmãos mais novos de crianças com autismo, nos primeiros meses, está descobrindo que a regressão sutil é bastante comum.

Enquanto os pais podem perceber problemas como perda de linguagem ou contato visual, os pesquisadores estão percebendo pequenas perdas nas áreas de habilidades motoras e resposta a sinais sociais.

Tal regressão ocorre tipicamente antes dos três anos: segundo a pesquisa Lonnie Zwaigenbaum, “ mais de 20% a 30% lembram de um período em que seus filhos perderam habilidades sociais e de comunicação no segundo ano de vida”.

No momento, ninguém sabe exatamente o que causa a regressão, mas, segundo o pesquisador Paul Wang, “entendemos agora que a regressão é comum, começa cedo e pode afetar muitas habilidades de desenvolvimento diferentes”.

 

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