Causas

Herpes: Sintomas Causas e Fatores de Risco para Herpes

As infecções por herpes são causadas pelo vírus herpes simplex (HSV) tipos 1 e 2. Esses vírus são contagiosos e são transmitidos de uma pessoa para outra através do contato pele a pele.

Beijar ou tocar é a principal causa da transmissão do HSV 1, e o contato sexual é a principal causa da transmissão do HSV 2.

Herpes: Causas comuns

Infecções por herpes são causadas por vírus herpes simplex, que entram pela pele e viajam para os nervos, onde geralmente não causam problemas. O herpes pode causar feridas na pele, no entanto, quando os vírus se tornam ativos.

O HSV 1 está normalmente associado a infecções na ou ao redor da boca e dos lábios, e o HSV 2 está geralmente associado a infecções genitais. Outras localizações no corpo, como os olhos ou o pescoço, também podem ser afetadas. Cada um dos dois vírus pode afetar as áreas normalmente associadas ao outro vírus.

Existem também outros vírus herpes, mas eles não causam herpes. Por exemplo, a varicela é causada pelo herpes zoster, e o resfriado comum pode ser causado pelo vírus Epstein-Barr, que também é um vírus herpes.

Transmissão

Os vírus da herpes se espalham quando entram em contato com a pele quebrada ou com a boca, a vagina, o pênis ou o ânus. Embora o herpes seja mais contagioso quando as úlceras estão abertas ou escorrendo, ele também pode se espalhar quando as feridas não estão presentes e quando a pele está perfeitamente intacta devido ao que é conhecido como derramamento assintomático.

Infelizmente, não há como detectar um derramamento assintomático, então você deve considerar o herpes contagioso o tempo todo, mesmo na ausência de sintomas. Atividades cotidianas comuns geralmente são responsáveis ​​pela transmissão (veja abaixo).

As pessoas podem se re-infectar tocando uma ferida e, em seguida, coçar ou esfregar outra área da pele em seu próprio corpo.

As mulheres que têm infecções vaginais por HSV-2 também podem transmitir o vírus para seus bebês durante o parto vaginal. Esse tipo de transmissão é mais comum se a mãe tiver adquirido a infecção recentemente, e não com uma infecção anterior.

Como o HSV causa feridas

Uma vez que entra em uma célula humana, o vírus HSV penetra no núcleo da célula e inicia o processo de replicação. Nesse estágio, mesmo que as células do seu corpo estejam infectadas, você provavelmente não sentirá nenhum sintoma.

Durante a infecção inicial, o vírus é transportado através das células nervosas para os pontos de ramificação do nervo, conhecidos como gânglios. É lá que o vírus permanecerá em estado inativo, dormente, não replicando nem causando nenhum sintoma.

Ocasionalmente, o vírus inativo pode reativar subitamente, iniciando o processo de replicação novamente. Quando isso acontece, o vírus vai viajar de volta pelo nervo até a superfície da pele.

Com isso, muitas das células infectadas da pele são mortas, causando a formação de bolhas. A erupção dessas bolhas cria as úlceras características que são reconhecidas como herpes labial ou herpes genital.

Recorrência

Certos gatilhos podem causar a reativação do vírus do herpes. Isto é conhecido como uma recorrência e pode acontecer mesmo se você tiver um sistema imunológico normal. Há vários gatilhos conhecidos que podem estimular a recorrência:

  • Estresse físico, como uma infecção, uma doença ou uma lesão
  • Estresse emocional persistente ou ansiedade por mais de uma semana
  • Exposição à luz ultravioleta, calor excessivo ou frio
  • Alterações hormonais, como durante a menstruação
  • Fadiga

Fatores de Risco para a Saúde

Há uma série de fatores de saúde que podem predispor você a ter uma infecção por HSV mais grave ou mais duradoura se você já tiver HSV-1 ou HSV-2. Esses fatores de risco não o tornam mais propenso a adquirir a infecção, no entanto.

Imunossupressão: Se o seu sistema imunológico estiver deficiente por algum motivo, você corre maior risco de ter uma infecção por HSV mais séria ou persistente, ou de ter reativações freqüentes de sua infecção.

Seu sistema imunológico pode ser suprimido por várias razões, incluindo uma condição auto-imune, um déficit no sistema imunológico, HIV, doença IgA, uma doença como câncer da medula óssea, tratamento quimioterápico ou transplante de órgãos.

Uso de medicação imunossupressora: Você pode ter uma infecção por HSV-1 ou HSV-2 pior, ou uma reativação se estiver tomando um medicamento imunossupressor, como um esteróide ou um quimioterápico

Este não deve mais ser o caso quando você parar de tomar a medicação e sua função do sistema imunológico retornar ao normal.

HIV: A infecção por HIV especificamente causa diminuição da imunidade aos vírus, e as infecções pelo vírus do herpes podem ser mais graves se você tiver infecção pelo HIV .

Deficiência de IgA: Embora qualquer deficiência imunológica possa predispor a feridas recorrentes ou a um surto mais severo de infecção por HSV, a deficiência de IgA é a imunodeficiência mais frequentemente associada ao HSV.

A IgA é uma proteína imune que protege especificamente contra infecções das membranas mucosas, que são as áreas de pele fina que são protegidas por um muco fluido, como a boca e a vagina.

Fatores de Risco de Estilo de Vida

O herpes é um vírus particularmente comum e existe um risco especialmente alto de exposição a certas atividades:

Sexo desprotegido: O HSV-2 é mais frequentemente transmitido de uma pessoa para outra através do sexo, incluindo sexo oral. O HSV-1 também pode ser transmitido através da atividade sexual, embora não seja tão comum.

Ter múltiplos parceiros sexuais e ter relações sexuais desprotegidas com parceiros que possam estar infectados aumenta o seu risco.

Beijar: Beijar ou outro contato com a boca é uma das formas comuns de transmissão do HSV-1.

Itens de compartilhamento: O vírus HSV-1 pode ser transmitido compartilhando itens como xícaras, protetores bucais, escovas de dentes e até mesmo toalhas que entraram em contato com o vírus recentemente.

Usar o batom, o brilho labial ou o batom de outra pessoa é particularmente problemático, já que esses itens são inerentemente úmidos, o que permite que o vírus fique facilmente ao redor.

Contato pele a pele prolongado: O herpes gladiatorum , um tipo de infecção causada pelo HSV-1, é caracterizado por feridas na face, cabeça e pescoço. Este tipo de infecção por herpes é mais frequentemente observado entre os lutadores.

 

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