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Causas

Causas e Fatores de Risco da Infecção pelo Vírus do Nilo Ocidental

Causas e Fatores de Risco da Infecção pelo Vírus do Nilo Ocidental

A infecção pelo vírus do Nilo Ocidental é quase exclusivamente disseminada pelo contato com mosquitos transmissores do vírus, embora outros modos de infecção também tenham sido identificados. Entender como esse vírus é disseminado é a melhor maneira de evitar uma infecção pelo vírus do Nilo Ocidental.

Manifestações clínicas e diagnóstico da infecção pelo vírus do Nilo Ocidental

 

História

O vírus do Nilo Ocidental é um vírus RNA, classificado por especialistas em doenças infecciosas como membro do grupo de vírus da encefalite japonesa. Foi isolado pela primeira vez a partir de uma amostra de sangue armazenada na década de 1930, na área do Nilo Ocidental em Uganda.

Nas últimas décadas, o vírus se espalhou praticamente em todo o mundo, e hoje é encontrado na África, Oriente Médio, Europa, Ásia, Austrália e América do Norte e do Sul.

Embora inicialmente se pensasse não ter nenhuma conseqüência especial, o vírus do Nilo Ocidental é agora conhecido por ser responsável por uma forma particularmente perigosa de meningite e encefalite em uma pequena proporção daqueles que são infectados.

Causas Comuns de Infecção

O vírus do Nilo Ocidental é um arbovírus, isto é, um vírus transmitido por artrópodes. É quase exclusivamente transmitido por mosquitos. O vírus é adquirido pelos mosquitos quando se alimentam de aves, o principal hospedeiro do vírus do Nilo Ocidental.

Mosquitos

Mais de 60 espécies de mosquitos foram infectadas com o vírus do Nilo Ocidental nos Estados Unidos e no Canadá. Os mosquitos que espalham o vírus para os seres humanos são geralmente uma das multidões de espécies de Culex, insetos que prevalecem em muitas partes do mundo.

O vírus do Nilo Ocidental também foi isolado de carrapatos, mas não está claro se os carrapatos são vetores de infecção.

O papel dos pássaros

Muitas espécies de aves foram identificadas como hospedeiras que abrigam o vírus e são o meio pelo qual o vírus do Nilo Ocidental se espalhou pelo mundo.

Normalmente, as aves infectadas com o vírus do Nilo Ocidental têm altas concentrações do vírus no sangue por longos períodos de tempo, mas não apresentam sintomas. Isso significa que um pássaro infectado é capaz de passar o vírus para os mosquitos por um longo tempo.

No entanto, algumas espécies de corvos, corvos e gaios tiveram altas taxas de morte do vírus do Nilo Ocidental, e várias áreas localizadas sofreram morte generalizada de aves.

Além disso, os seres humanos que vivem nas proximidades de áreas onde muitas aves morreram do vírus parecem ter uma incidência maior de infecção pelo vírus do Nilo Ocidental.

Outros meios de infecção

Embora, de longe, o principal meio de infecção humana seja o contato com mosquitos infectados, o vírus do Nilo Ocidental também pode ser adquirido pelo contato com sangue ou produtos sangüíneos de pessoas que têm o vírus em sua corrente sanguínea.

Transfusões

A infecção pelo vírus do Nilo Ocidental foi identificada como ocorrendo com transfusões de sangue  e com transfusões de glóbulos vermelhos, plasma e plaquetas.

Esta forma de transmissão foi bastante reduzida agora que a triagem universal é feita em muitos países sobre produtos sanguíneos. Este rastreio não é perfeito, no entanto, uma vez que pode não detectar o vírus do Nilo Ocidental se estiver em concentrações muito baixas.

Transplantes

Raramente, a infecção pelo vírus do Nilo Ocidental também ocorreu com o transplante de órgãos de doadores infectados. Nestes casos, o soro testado nos doadores foi negativo para o vírus do Nilo Ocidental, sugerindo fortemente que o vírus vivo ainda estava presente nos órgãos doados.

Gravidez

Também houve alguns casos de infecção congênita pelo vírus do Nilo Ocidental, causada pela disseminação da placenta da mãe para o bebê durante o terceiro trimestre.

Nestes casos, os bebês desenvolveram doenças do vírus logo após o nascimento. Apesar desses relatos, acredita-se que a transmissão transplacentária do vírus do Nilo Ocidental seja bastante rara.

Causas dos sintomas

Quando o vírus do Nilo Ocidental entra na corrente sanguínea e começa a se multiplicar, o sistema imunológico do corpo reage rapidamente para se livrar do vírus.

Normalmente, os anticorpos para o vírus aparecem rapidamente. Esses anticorpos se ligam às partículas do vírus e causam sua destruição. Além disso, as células imunológicas se adaptam rapidamente para atacar o vírus.

A resposta imune leva à produção de vários interferons e citocinas, que combatem o vírus, mas que muitas vezes produzem inflamação, levando aos sintomas característicos da febre do Nilo Ocidental. Por esses meios, o sistema imunológico do corpo normalmente se livra do vírus em poucos dias.

Em algumas pessoas, no entanto, o vírus do Nilo Ocidental é capaz de atravessar a barreira hematoencefálica  e ganhar uma posição dentro do sistema nervoso. Essas pessoas são as que desenvolvem as consequências mais temidas do vírus do Nilo Ocidental – meningite ou encefalite.

Fatores de risco

Qualquer pessoa que seja picada por um mosquito em uma área onde a população de aves carrega o vírus do Nilo Ocidental é suscetível à infecção.

Como essas áreas agora cobrem uma grande parte do globo, quase qualquer picada de mosquito poderia potencialmente transmitir o vírus a qualquer pessoa. Quanto mais picadas de mosquito você receber, maior o risco.

A maioria das pessoas infectadas com o vírus do Nilo Ocidental sofre apenas uma doença autolimitada ou nenhum sintoma. No entanto, uma pequena proporção de indivíduos infectados (menos de 1%) desenvolverá a forma neurológica grave e letal da infecção.

Embora esse resultado grave possa afetar qualquer pessoa infectada pelo vírus do Nilo Ocidental, alguns parecem ter maior risco de desenvolver meningite ou encefalite. Fatores que aumentam esse risco incluem:

  • Idade avançada
  • Câncer
  • Quimioterapia recente
  • Diabetes
  • Abuso de álcool
  • Doenca renal
  • Sexo masculino

Nestes cenários, é importante trabalhar com o seu médico se notar algo fora do comum, mesmo que pareça um resfriado típico.

 

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